Un equipo de científicos de la universidad inglesa de Cambridge ha logrado que un embrión artificial creado a partir de células madre de ratones realice el proceso de gastrulación, clave para el desarrollo de los embriones, publicó este lunes Nature Cell Biology.

Los investigadores, dirigidos por Magdalena Zernicka-Goetz, creen que con este avance en la creación de embriones de laboratorio se podrán investigar mejor “los acontecimientos tempranos en el desarrollo de los embriones” humanos.

La gastrulación es el proceso por el que se forma un embrión trilaminar -con tres capas- a partir de la migración de poblaciones celulares del epiblasto, lo cual ocurre tras la formación de la blástula, el segundo de los tres estados tempranos del desarrollo embrionario.

Con antelación, estos científicos habían creado una estructura más simple para reproducir el embrión de un ratón, usando dos tipos de células madre, a las que en este estudio añaden un tercer tipo, lo que ha permitido lograr la gástrula.

“La gastrulación en un desarrollo normal solo es posible si se tienen los tres tipos de células”, declaró Zernicka-Goetz, quien agrega que al modificar la composición de su embrión artificial, se logró que este protagonizara “el evento más importante de la vida en el plato de cultivo”.

“Ahora se parecen mucho a embriones reales. Para desarrollarlos aún más, se tendrían que implantar en el cuerpo de una madre o en una placenta artificial”, afirmó la científica.

La experta espera que el proceso pueda aplicarse “a los tipos equivalentes de células madre humanas”, a fin de poder “estudiar los acontecimientos tempranos en el desarrollo de los embriones sin tener que usar embriones humanos naturales”.

En el Reino Unido, los embriones humanos solo están disponibles para el estudio cuando tienen menos de 14 días.

Con el avances de los estudios, el equipo de Cambridge espera profundizar en la investigación del desarrollo embrionario más allá de ese periodo inicial, cuando muchos embarazos quedan interrumpidos. Para así, llegar a entender qué sucede en este periodo de la vida del embrión, y por qué a veces el proceso falla.




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