Sebastian Vettel
Foto: AFP
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Ferrari parece dispuesta a desafiar a Mercedes en uno de sus territorios: primero con Kimi Raikkonen y después con Sebastian Vettel, la Scuderia dominó las dos primeras sesiones de entrenamientos libres para el Gran Premio de Rusia, cuarta manga del Mundial de Fórmula 1, este viernes en el circuito del Autódromo de Sochi (5,848 km).

Con tres ‘poles’ y tres victorias en otras tantas ediciones desde 2014, cuando empezó a disputarse el Gran Premio de Rusia, las Flechas de Plata se encuentran como en casa en el circuito ubicado en la ciudad balnearia a orillas del mar Negro.

El equipo alemán, incluso, no cedió la primera posición en ninguna de esas tres carreras ni tuvo oposición alguna pero Ferrari ha demostrado en este principio de temporada que está lista para plantar cara a su rival.

Con neumáticos ultrablandos, Vettel, actual líder del Mundial de pilotos con 68 puntos (por 61 del británico de Mercedes Lewis Hamilton), firmó un crono de 1 minuto, 34 segundos y 120 milésimas.

En la clasificación de constructores, Ferrari también ha protagonizado su mejor inicio desde 2008, y lidera el Mundial de marcas con 102 puntos, tres más que su rival alemán.

Por detrás de Vettel quedaron su compañero finlandés Kimi Räikkönen a 263 milésimas y los dos Mercedes, del otro finlandés Valtteri Bottas y del británico Lewis Hamilton, a casi siete décimas.

Los Red Bull completan el Top 6, pese a una sesión más corta para el holandés Max Verstappen, que se paró por un problema técnico en la última media hora.

Los ensayos libres 2 fueron también complicados para el francés de Haas, Romain Grosjean, que se quejó de una serie de dificultades técnicas (frenos y embrague en particular) antes de hacer un trombo sin dañar su monoplaza.

La escudería británica McLaren también sigue con su particular calvario y el belga Stoffel Vandoorne tuvo que cambiar por cuarta vez esta temporada su motor entre la sesión matutina y la vespertina, lo que implica una sanción de 15 puestos en la parrilla de salida que se decidirá el sábado con la sesión de entrenamientos oficiales.

A primera hora, Räikkönen mandó en la primera sesión con un tiempo de 1 minuto, 36 segundos y 74 milésimas. El finlandés superó a los dos Mercedes de su compatriota Bottas y Hamilton.

ESCUDO PROTECTOR SIGUE GENERANDO POLÉMICA
Otra circunstancia vino a recordar el debate que existe en el ‘paddock’ con respecto a la necesidad de instalar, tal como quiere la Federación Internacional de Automóvil (FIA) y la Fórmula 1, unos escudos transparentes a modo de techo para proteger a los pilotos.

La sesión matinal se vio interrumpida unos momentos después de que el capó del Force India del francés Esteban Ocon se desprendió y salió volando para caer… en la pista, aunque afortunadamente no provocó daños a ningún otro competidor.

Algunos pilotos se han mostrado hasta ahora contrarios a esa medida de seguridad.

Varios de ellos mostraron este viernes su solidaridad con el joven británico Billy Monger, un piloto de 17 años al que le han amputado las dos piernas tras un grave accidente ocurrido hace unos días en la Fórmula 4.

Con la etiqueta #BillyWhizz en los monoplazas y en sus cascos, los pilotos han querido homenajear a su compañero y recordar los peligros propios de los deportes del motor.




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