(Foto: AFP/ Pablo Vera Lisperguer)
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Los incendios descontrolados que azotaron este jueves el centro y sur de Chile causaron la mayor catástrofe forestal de la historia del país, con un saldo de siete muertos, miles de evacuados y poblados totalmente arrasados por las llamas.

Los fallecidos son un bombero voluntario, dos policías, tres brigadistas (bomberos forestales) y un agricultor, desde que comenzaron estos incendios hace poco más de una semana, donde fueron destruidas cerca 240 mil hectáreas en siete regiones del país que provocaron una tragedia sin precedentes, según un último informe entregado por la presidenta Michelle Bachelet.

Durante la madrugada del jueves, el fuego alcanzó a la localidad rural de Santa Olga, y otros pequeños poblados de la región del Maule (280 km al sur de Santiago) las primeras comunas en quedar totalmente calcinadas por las llamas.

Debido a esta emergencia, cerca del 80% de la población total  fue evacuado por bomberos y policías, unas 4 mil personas, mientras que los incendios mantienen su descontrolado avance amenazando decenas de poblados rurales en al menos en tres regiones del país.

El número de incendios activos se duplicó, alcanzando los 64 en menos de 24 horas, mientras que 30 siniestros fueron controlados y cinco extinguidos, según el último informe de la Oficina Nacional de Emergencia (Onemi).

Las grandes empresas forestales también se han visto afectadas, principalmente en la región del Maule, donde el fuego consumió más de 160 mil hectáreas, muchas de ellas de pinos y eucaliptos. Los incendios avanzaron hasta la región del Biobío, 550 km al sur de Santiago, donde la presidenta Bachelet decretó estado de excepción constitucional. Las regiones de de O’Higgins y del Maule también se encuentran en esa condición.

Más de 4 mil personas, entre bomberos, brigadistas, carabineros, detectives, funcionarios públicos, militares y civiles, trabajan en las operaciones para sofocar el fuego. A esto se ha unido la ayuda internacional, entre ellos especialistas franceses en el combate del fuego y brigadistas colombianos que arribaron a Chile este jueves.

“Le agradecemos a Colombia por esta solidaridad. Nos hemos comunicado con otros países: Uruguay, Argentina, Perú, Estados Unidos, Suecia, y Canadá también nos han ofrecido colaborar”, dijo el canciller chileno, Heraldo Muñoz, quien participa en la Cumbre de la CELAC en Santo Domingo, reemplazando a la presidenta Bachelet, quien desistió debido a los incendios.

Sobre la capital chilena, una de las más contaminadas de la región, las condiciones del aire han empeorado debido a la nube de humo que despiden los feroces incendios. Existen 19 alertas rojas y tres amarillas en otras tantas comunas del centro-sur del país.




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