El tiroteo tuvo lugar en el cierre de los tres días del festival country "Route 91 Harvest", celebrado al aire libre junto al hotel Mandalay Bay. (Foto: EFE)

El guardia de seguridad Jesús Campos amaneció convertido en héroe, después de que las autoridades de Las Vegas reconocieran su participación en la operación para frenar el tiroteo que cometió el jubilado Stephen Paddock, quien la noche del domingo mató a 58 personas.

“Su valor fue asombroso”, declaró este miércoles el alguacil del condado de Las Vegas, Joe Lombardo, durante una comparecencia ante los medios de comunicación en relación con la masacre que dejó 59 muertos (incluyendo a Paddock) y 489 heridos, de los cuales 317 ya fueron dados de alta.

Campos, que trabaja en la seguridad del hotel desde el que Paddock abrió fuego, el Mandalay Bay Resort, fue el primero en ubicar la habitación desde donde se estaban realizando los disparos sobre una multitud de 22 mil personas que en ese momento asistía al festival de música country Route 91 Harvest.

El guardia de origen latino, que se encontraba desarmado, acudió a la habitación de la planta 32 e incluso llegó a llamar a la puerta con la intención de poner fin a los disparos.

La respuesta de Paddock fue disparar desde el otro lado de la pared, hiriendo a Campos en la pierna.

Cuando llegaron los cuerpos de seguridad, doce minutos después de que se produjera el primer disparo, Campos les indicó donde se encontraba el sospechoso y les dio las llaves de la habitación.

“En la aproximación inicial, al mirar por las cámaras, se podía ver que varias ráfagas de disparos habían sido disparadas a través de la puerta (…). Esas fueron las ráfagas que Paddock disparó con el propósito de abatir al guardia de seguridad”, señaló Lombardo.

Al entrar en el cuarto la Policía encontró a Paddock muerto, por lo que consideran que se suicidó tras cometer la matanza.

“Le dio la llave de la habitación a nuestros agentes y después continuó despejando las habitaciones hasta que le ordenaron buscar asistencia médica”, reconoció el alguacil, quien comentó que fue sorprendente que Campos no recibiera más impactos de bala ante la cantidad de disparos efectuados por Paddock.

“Tan solo estaba haciendo mi trabajo”, señaló Campos en una entrevista telefónica concedida al canal televisivo ABC, en la que dijo estar bien.

En las últimas horas, las autoridades han comenzado a barajar la posibilidad de que Paddock, que tenía unos 22 kilos de explosivos y cerca de 1.600 balas escondidos en su automóvil, no trabajara solo.

Paddock no actuó solo

Las autoridades recuperaron 47 armas de fuego en tres localizaciones: la habitación del hotel Mandalay Bay-allí se encontraron 10 bolsas y 23 armas- y dos residencias a nombre del atacante en Mesquite y Reno (Nevada).

“¿Creen que todo eso lo consiguió por sí solo?”, se preguntó Lombardo. “Hay que asumir que, en algún momento, debió de contar con ayuda“.

“Es preocupante que este individuo fuera capaz de mover esa cantidad de material a una habitación sin ayuda. Es preocupante pensar en la cantidad de material que tenía en ambas residencias”, insistió.

Agentes de investigación dijeron al portal ABC News que que Paddock fue visto con una mujer, que no era su pareja, en los días previos a la noche del domingo, cuando tuvo lugar la tragedia. Están tratando de identificar a esa mujer y tienen interés en hablar con ella para comprobar si tiene algún conocimiento sobre las intenciones de Paddock.

Los motivos del atacante siguen siendo una incógnita. Las autoridades creen que algo debió ocurrirle a Paddock entre octubre de 2016 y el mes pasado, un periodo en el que compró 33 armas de fuego, la mayor parte rifles.

La Policía ha recalcado que el ataque fue premeditado y cautelosamente planificado.

En la semana previa al incidente Paddock alquiló una habitación en el hotel The Ogden, de Las Vegas, durante la celebración de otro festival de música, Life is Beautiful. Además pasó varias noches en hoteles de Chicago durante agosto con vistas al festival Lollapalloza, según confirmaron medios locales.




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