Igualó a Michael Schumacher como el piloto que lo ha ganado en más ocasiones. Foto EFE.

El piloto inglés Lewis Hamilton (Mercedes) ganó el Gran Premio de España de Formula Uno, disputado en el Circuito de Barcelona-Cataluña, incrementando así su distancia como líder del Mundial hasta los 14 puntos.

Además, con este triunfo, Hamilton se convierte en el primer piloto en adjudicarse en cinco ocasiones consecutivas el Gran Premio de España. A su vez, iguala a Michael Schumacher como el automovilista que lo ha ganado más veces en total: seis.

Pero el adelantamiento de Max Verstappen a Lewis Hamilton en la primera curva marcó gran parte de la carrera, en un trazado donde es muy difícil ganar posiciones en pista. El volantazo de Hamilton para evitar que el toque con Verstappen fuese a mayores provocó que su compañero de equipo, Valtteri Bottas, tuviese que frenar y Charles Leclerc (Ferrari) lo aprovechó para situarse en la tercera posición.

No fue nada buena la salida de Carlos Sainz (Ferrari), quien vio cómo lo superaban Daniel Ricciardo (McLaren) y el mexicano Sergio ‘Checo’ Pérez (Red Bull) y caía de la sexta a la octava posición. Por su parte, Fernando Alonso permaneció en el décimo lugar.

En la vuelta 8 al japonés Yuki Tsunoda (Alpha Tauri) se le paró el coche, algo que ya le ocurrió el viernes durante los entrenamientos libres, y este quedó situado en la parte exterior de la remodelada curva 10, creando una situación de peligro que comportó la salida del ‘safety car’.

En la reanudación de la carrera Verstappen consiguió mantener la primera posición y los que lograron adelantar un lugar fueron ‘Checo’ Pérez, del séptimo al sexto en detrimento de Esteban Ocón (Alpine), y Lance Stroll (Aston Martin), del undécimo al décimo en perjuicio de Fernando Alonso.

El liderato del neerlandés peligró en la primera parada para cambiar neumáticos, cuando sus mecánicos hicieron una parada larga de 4,2 segundos. Pero, este error no fue suficiente para que Hamilton recuperara la primera posición, a pesar de que Mercedes resolvió su primera entrada en boxes en 2,7 segundos.

Si el cambio de neumáticos favoreció a Sainz, que ganó una posición en detrimento de Ocón, Alonso no se movió del undécimo lugar. Por otro lado, esta entrada en boxes comportó que Bottas recuperara su tercera posición.

Al salir del ‘pitlane’, Hamilton vio cómo Verstappen le sacaba 6 segundos. Pero, a partir de ese momento el siete veces campeón del mundo impuso un ritmo muy alto y fue disminuyendo la ventaja hasta rebajarla por debajo del segundo, a falta de 30 vueltas para el final de la carrera.

De todas formas, el piloto de Países Bajos incrementó su rendimiento cuando vio la sombra de Hamilton, en una muestra de que durante las vueltas anteriores estuvo cuidando los neumáticos.

A falta de 23 vueltas para el final, Hamilton hizo su segundo cambio de neumáticos con una parada rápida, de tan solo 2,3 segundos. En cambio, Verstappen decidió ir en un principio a tan solo una y así aguantar hasta el final con unos neumáticos muy desgastados.

Mientras tanto, ‘Checo’ Pérez realizó uno de los grandes adelantamientos de la carrera al pasar por el exterior a Ricciardo, al final de la recta de meta para ponerse quinto, posición que ya no abandonaría hasta ver la bandera de cuadros.

Hamilton fue recortando en más de un segundo por vuelta la distancia con Verstappen, que era de 11 segundos a falta de 15 vueltas, y el neerlandés no pudo resistir la potencia del Mercedes del inglés cuando le alcanzó a 6 del final. El adelantamiento precisamente tuvo lugar en la primera curva, donde le devolvió la jugada de la primera vuelta.

Entonces Verstappen, con la victoria ya descartada, decidió hacer finalmente la segunda parada para cambiar neumáticos y así conseguir la vuelta rápida de la carrera, que le comportó un punto extra.




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