(Foto AFP/Referencial)
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El huracán Harvey sigue hoy fortaleciéndose mientras se aproxima a la costa de Texas con poderosos vientos sostenidos de 110 millas por hora (175 km/h) y está a punto de convertirse en un huracán de categoría mayor, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

En su boletín de las 12.00 GMT de hoy, el NHC indicó que Harvey se ubicaba a unas 140 millas (225 kilómetros) al sureste de Corpus Christi, ciudad con unos 325.000 habitantes en la costa central de Texas, y a 145 millas (235 kilómetros) al sursureste de Port Oconnor, también en Texas.

Harvey avanzaba en dirección noroeste con una velocidad de traslación de 10 millas por hora (17 km/h).

Los meteorólogos del NHC prevén inundaciones devastadoras con riesgo mortal provocadas por las fuertes lluvias y la marejada ciclónica.

De hecho, las autoridades locales en Corpus Christi ya han recomendado a sus ciudadanos la evacuación de la ciudad.

Se espera que Harvey siga fortaleciéndose en las próximas horas y que llegue la próxima madrugada como huracán de categoría mayor (3, 4 o 5) a la costa de Texas, donde afectará a millones de personas.

Las autoridades han ampliado el aviso de huracán (paso del sistema en 36 horas) y ahora se extiende desde Port Mansfield hasta la ciudad de Sargent (Texas), mientras que la vigilancia de huracán (paso en 48 horas) sigue activa desde el sur de Port Mansfield hasta la desembocadura del Río Grande.

Se mantiene asimismo un aviso de marejada de tormenta desde Port Mansfield a High Island, ambos en Texas.

Según un probable patrón de trayectoria, Harvey tocará tierra en el medio de la costa de Texas esa noche o en la madrugada del sábado, para luego serpentear por el interior durante todo el fin de semana.

“Se espera un fortalecimiento adicional de Harvey y su transformación en un huracán de categoría mayor (3,4 o 5) “antes de que el sistema llegue a la costa central de Texas”.

Un huracán entra en la categoría 3 de la escala de Saffir-Simpson cuando sus vientos máximos sostenidos alcanzan los 178 kilómetros por hora.

Los meteorólogos de NHC advirtieron del peligro de marejadas ciclónicas, es decir, el aumento del nivel del mar y consecuentes inundaciones en zonas costeras, desde Port Mansfield hasta High Island, en Texas, en donde se producirán situaciones de riesgo mortal y por ello se deben tomar todas las acciones necesarias para proteger la vida y propiedades.

Estos avisos afectan a 1,4 millones de personas que residen en la costa sur del Golfo de México en Texas, mientras que otros 12 millones se encuentran bajo aviso de vientos de tormenta tropical, incluyendo las populosas ciudades de San Antonio y Houston.

Harvey puede producir acumulaciones de lluvia de entre 15 y 25 pulgadas (38 y 63 centímetros) y aisladas de hasta 35 pulgadas (89 centímetros) en la costa de Texas hasta el próximo miércoles.

Las lluvias podrían afectar partes del sur, centro y este de Texas y el valle del Misisipi.




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