Foto: Getty Images/AFP

El pívot suizo Clint Capela, con un doble-doble de 26 puntos y 15 rebotes, surgió como el líder del ataque balanceado y ganador de los Rockets de Houston que se impusieron por paliza de 122-104 a los Timberwolves de Minnesota en el quinto partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste que ganaron por 4-1 al mejor de siete.

Los Rockets vuelven por segunda temporada consecutiva a las semifinales que disputaran contra el ganador de la eliminatoria de primera ronda que disputan los Thunder de Oklahoma City y los Jazz de Utah, que tienen la ventaja de 2-3.

Junto a Capela, el escolta James Harden y el base Chris Paul volvieron a ser decisivos, especialmente en el tercer periodo, cuando los Rockets rompieron una vez más el marcador a su favor tras lograr un parcial de 30-15 y asegurar la victoria en el cuarto con otro favorable de 37-30.

Después de haber anotado 22 puntos de los 50 que lograron los Rockets en el tercer periodo del cuarto partido, disputado el pasado lunes, en Minneapolis, no brilló en la primera parte del quinto, pero al iniciarse la segunda parte volvió a ser decisivo con 15 tantos.

James también aportó un doble-doble al aportar 24 puntos, 12 asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó dos balones y puso otros dos tapones.

Mientras que Paul también surgió con su mejor baloncesto en el tercer periodo y logró 12 puntos, nueve asistencias y cinco asistencia que lo dejaron como el líder que dirigió el juego del equipo durante los 34 minutos que estuvo en el campo.

Otros tres jugadores de los Rockets tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Eric Gordon, que volvió a ser el sexto hombre del equipo de Houston al aportar 19 puntos tras encestar 3 de 7 triples y 6 de 7 desde la línea de personal.

El pívot brasileño Nené Hilario jugó 10 minutos como reserva con los Rockets y logró dos puntos al anotar 1 de 2 tiros de campo, y falló dos tiros de personal, además de capturar dos rebotes y cometió una falta personal.

“Ha sido un partido muy complicado porque los Timberwolves mostraron todo el talento que tienen y nunca se rindieron, de ahí que fue complicada la primera parte”, comentó Mike D’Antoni, entrenador de los Rockets. “Todo el equipo hizo un gran esfuerzo, pero el poder físico que aportó Capela fue decisivo y completó un partido increíble”.

Los Timberwolves que jugaron por primera vez los playoffs desde la temporada del 2004, tuvieron al pívot dominicano Karl-Anthony Towns como su líder, que aunque fue el mejor de su equipo al aportar un doble-doble de 23 puntos, 14 rebotes –13 defensivos–, y cuatro asistencias nunca pudo ganarle el duelo individual a Capela.

Mientras que el escolta reserva Jamal Crawford surgió con su mejor partido de playoffs al conseguir 20 puntos, que lo dejaron como segundo máximo encestador de los Timberwolves, pero su mayor aportación llegó en la recta final del cuarto periodo cuando los Rockets ya tenían todo definido.

El base Jeff Teague con 17 puntos fue el tercer máximo encestador de los Timberwolves, que también tuvieron el apoyo del alero canadiense Andre Wiggins al anotar 14 tantos, pero les faltó de nuevo consistencia en el ataque y en la defensa.

Otro base, Derrick Rose, que mostró haber recuperado la ilusión por el juego y la confianza en su físico, llegó a los 12 tantos y dejó el mensaje que de seguir la próxima temporada con los Timberwolves puede ser un elemento importante dentro del equipo.

“No supimos mantener la presión defensiva en el tercer periodo como nos sucedió en el cuarto partido y ahí acabaron nuestras opciones de triunfo”, admitió el entrenador de los Timberwolves, Tom Thibodeau. “Ha sido una temporada dura, pero al final logramos el objetivo de estar en los playoffs y fuimos eliminados por un gran equipo que acabó la competición regular con la mejor marca de la liga”, recordó el entrenador del equipo de Minnesota.

El partido quedó sentenciado a falta de 3:15 segundos cuando Capela anotó canasta para el parcial de 113-94 e hizo honor a ser el jugador clave de los Rockets que hicieron buenos los pronósticos de seguir como favoritos a luchar por el título de campeones de la Conferencia Oeste.




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