(Foto EFE)
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Las autoridades estadounidenses identificaron 33 de los 36 cuerpos hallados entre los escombros que dejó el masivo incendio en Oakland, entre ellos el de un guatemalteco, y anunciaron que no esperan encontrar muchas más víctimas.

Las labores de búsqueda fueron interrumpidas por un problema en la estructura del depósito donde se realizaba una fiesta de música electrónica al momento del incendio y se retomarán en horas de la noche.

Mientras, los bomberos trabajaban en otro lado del edificio para seguir buscando el origen de las llamas y su causa, aún desconocidos.

“En este momento no anticipamos un número grande” de nuevos cuerpos por encontrar, indicó en una rueda de prensa Gregory Ahern, el sheriff del condado de Alameda, del que forma parte Oakland, ciudad situada cerca de San Francisco (California, oeste), quien explicó además cómo la lista de desaparecidos se ha reducido.

“Teníamos 220, pero muchos eran duplicados (…) Tenemos una lista de unas 50 personas que no hemos ubicado, aunque muchas podrían no estar relacionadas con el incidente”, señaló.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, expresó su solidaridad con los habitantes de Oakland, “una de las ciudades más creativas” del país, y prometió toda la ayuda federal necesaria en la investigación para determinar el origen del incendio.

Hasta ahora se ha retirado el 75% de los escombros del edificio, conocido como “Oakland Ghost Ship” (Barco Fantasma de Oakland), adonde se se estima que acudieron entre 50 y 100 personas durante la fiesta.

Tres extranjeros

Hasta el momento hay 36 víctimas, la mayoría de entre 20 y 30 años. También hay un chico de 17 años.

De los 33 cuerpos identificados, se practicaron autopsias a 22 de ellos. Tres no fueron identificados, uno por el nivel de quemaduras y otro porque el nombre no aparece en la lista de desaparecidos.

EL sheriff del condado de Alameda informó que tres de las víctimas eran de Guatemala, Finlandia y Corea del Sur y que “las embajadas fueron notificadas”.

“Nuestra prioridad como ciudad es recuperar las víctimas, trabajaremos las 24 horas hasta que el último cuerpo sea encontrado y apoyar a las familias” y luego “tendremos respuestas a cada pregunta que surja de lo que pasó”, señaló por su parte la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf.

La fiscalía abrió una investigación para determinar si hay responsabilidad criminal en el incendio.

“Los cargos podrían ir de homicidio a homicidio involuntario, no lo sabremos hasta terminar nuestra investigación”, indicó la fiscal de Alameda, Nancy O’Malley, que adelantó que varias personas ya declararon, sin dar más detalles.

Las autoridades dijeron que el edificio, donde trabajaba y vivía un grupo de artistas, no tenía permiso para ser habitado ni ser utilizado como lugar de trabajo o para realizar fiestas, en tanto carecía de detectores de humo y extintores.

“Todo ocurrió en segundos”

Los sobrevivientes dieron cuenta el domingo de la velocidad con que se propagó el fuego.

El fotógrafo Chris Nechodom, quien se encontraba en la fiesta, dijo que al principio pensó que el humo provenía de una máquina de humo.

“Luego se volvió más denso”, señaló. “Todo ocurrió en segundos. Empezamos a ver a la gente correr gritando desesperadamente ‘fuego'”, relató.

La jefa del departamento de bomberos, Teresa Deloach Reed, dijo que el depósito tenía varias mamparas y una escalera improvisada, cambios en la estructura que hicieron extremadamente difícil que la gente pudiera escapar del fuego.

“No había una entrada determinada o una vía de salida”, agregó.

Imágenes colgadas en la web muestran pianos, cuadros y objetos de madera en el edificio, lo que explicaría por qué las llamas llegaron rápidamente a la estructura pese a que los bomberos llegaron en apenas tres minutos.




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