La Nación: El Infierno cambiario o la historia de cómo se pulverizó el bolívar
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Cuando Hugo Chávez llegó al poder en 1999, el dólar cotizaba a 599 y no eran los mejores tiempos de la moneda venezolana, el bolívar, muy fuerte en los 80. Incluso leyendas urbanas aseguraban que valió más que el billete verde americano y que, hasta 1983, se había mantenido a 4,30 por dólar.

Señala el diario argentino La Nación que, transcurridos casi 22 años de revolución, Venezuela padece un infierno financiero, con cifras que explican la magnitud de la tragedia: un dólar cuesta hoy en el mercado oficial 45 billones de los bolívares de entonces. En el mercado paralelo, por obra y gracia de la dolarización de facto que sufre el país y con el cambio a 456 mil, la cifra se elevaría hasta los 45,6 billones de los viejos bolívares.

El economista Pedro Palma, en su libro “La política cambiaria de Venezuela. Más de 100 años de historia”, relata el viaje de la moneda venezolana a los abismos. Hace tres meses, cuando publicó su estudio, el precio del dólar había aumentado en torno a 40 mil millones de veces. “Todo esto ha sucedido porque hemos sufrido un proceso inflacionario desbocado desde 2017”, acotó.

“El bolívar prácticamente desapareció como moneda en Venezuela en el sentido de que no hay ahorros en bolívares en Venezuela. Las cuentas de ahorro a plazo fijo cuando llegó Chávez eran de 40% y ahora están entre 2% y 3%, porque la gente no está ahorrando en la moneda venezolana”, señala el diputado José Guerra, el principal experto económico del Parlamento.

Abono a la tragedia del bolívar

La tragedia comenzó a abonarse desde los primeros tiempos de la revolución. El “comandante supremo” aguantó la moneda hasta 2002, cuando las convulsiones políticas dispararon el dólar por encima de los mil bolívares. Ya en 2003, Chávez decretó el control cambiario, uno de los primeros hitos históricos del modelo chavista.

Primero con Cadivi, más tarde con Cencoex, el dólar siguió subiendo de forma paulatina hasta duplicarse en el mercado negro, lo que Chávez aprovechó para decretar su primera reconversión monetaria (2008): de bolívar a bolívar fuerte con tres ceros menos.

Se trataba de los tiempos de la bonanza petrolera y de una convivencia entre el dólar oficial intervenido y el dólar negro. Todo cambia en 2012, “cuando se produce el hito más importante: el financiamiento del déficit fiscal con impresión de dinero que ha hecho el Banco Central. La maquinita de hacer dinero que ha causado la pulverización del bolívar”, precisa Guerra.

La maniobra revolucionaria coincide con las elecciones presidenciales de 2012, con Chávez afectado por el cáncer y un Henrique Capriles en ascenso. El excandidato opositor recuerda hoy todavía cómo en aquella campaña cada vez que llegaba a los barrios populares la gente aparecía ofreciéndole un whisky, muchas veces escocés.

Para ganar esas elecciones, el Chávez moribundo exprimió la economía al límite, elevando el gasto público al 45% del PBI. Las importaciones costaron ese año 70 mil millones de dólares, una cifra astronómica.

La recesión en la era Maduro

La recesión comenzó al año siguiente ya con Maduro instalado en el Palacio de Miraflores. Era imposible sostener tal nivel de gasto. En 2014, la caída del precio del petróleo precipitó la debacle tras la cosecha de los años previos. El modelo bolivariano hacía aguas por todos lados.

La extravagancia cambiaria llevó a Maduro a imponer tres tipos de cambio oficiales, más el dólar paralelo. Así a 6,30 bolívares por billete verde para los bienes esenciales, 11,30 para los no esenciales y a 64 para los viajeros. El dólar blue, perseguido pero cada día más robusto, superó la barrera de los mil bolívares por dólar en enero de 2016.

Ajuste brutal

Es entonces cuando se produce un ajuste económico brutal, con la reducción al mínimo de la importación de alimentos y medicinas, nunca antes vista en la historia, según el economista Ricardo Hausman.

“La hiperinflación estalló en octubre de 2017, ahí prácticamente el bolívar dejó de existir como moneda para reserva de valores, la gente prácticamente no la quería. Entonces, en agosto de 2018, el gobierno de Maduro le quitó cinco ceros al bolívar”, confirma Guerra. Nacía así el actual bolívar soberano.

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El dólar blue se ajustó pero siguió creciendo a su ritmo, hasta hoy, cuando ya flirtea con la barrera de los 500 mil bolívares soberanos por billete americano, pulverizando salarios mínimos y pensiones (que se mantienen a 400 mil bolívares mensuales).

La caída es tan veloz que el nuevo billete de máxima denominación de 100 mil bolívares (el mayor actualmente es de 50.000), a punto de emitirse, ya está envejecido antes de nacer. Su valor estará en torno a los 20 centavos de dólar, cuando la Venezuela de hoy padece precios caros y dolarizados. “Carece de sentido”, sentencia Guerra.

Con información de La Nación (Argentina).




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