James comandará la Conferencia Oeste. Foto AFP.

Los aleros LeBron James, de Los Ángeles Lakers, y Kevin Durant, de los Brooklyn Nets, fueron nombrados este jueves capitanes de la 70 edición del Juego de Estrellas de la NBA, que se va a disputar el 7 de marzo en el State Farm Arena de Atlanta.

James (17) y Durant (11) elegirán a sus respectivos equipos de los 22 All-Stars restantes entre este momento y el magno compromiso, tras haber conseguido la mayor cantidad de votos de los aficionados en sus respectivas Conferencias. El resto de los jugadores que estarán con ellos en el campo no dejaron ninguna sorpresa, por lo que estarán todos los favoritos.

Junto a Durant, en la Conferencia Este, salieron elegidos para ser titulares el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo (Bucks), el pívot camerunés Joel Embiid (Sixers), el escolta Bradley Beal (Wizards) y el base Kyrie Irving (Nets).

Beal, con promedios de 32,8 puntos, es el líder encestador de la liga. Este año, llega al equipo sin la polémica del 2020, cuando al principio lo habían dejado fuera para luego incluirlo ante las críticas que recibió la NBA. Además, este año no llega como reserva, sino que por primera vez lo hará como titular.

Mientras que, junto a James en el Oeste, el pívot serbio Nikola Jokic (Nuggets), el alero Kawhi Leonard (Clippers) y los bases, Stephen Curry (Warriors) y Luka Doncic (Mavericks) completaron la lista de los cinco titulares. Como se esperaba, la lucha en el Oeste para cerrar el cinco titular fue más igualada en la definición de los puestos de base y escolta.

Curry acabó líder, pero Doncic empató al base de los Portland Trail Blazers, Damian Lillard. El esloveno terminó segundo en la votación de los aficionados, pero tercero, detrás de Lillard, tanto en la votación de los medios como de los jugadores.

La elección final de Doncic se debió gracias a la votación de los aficionados, que representó el 50, y los jugadores y medios obtuvieron el 25 por ciento cada uno, por lo que la primera definía en caso de desempate.

El ala-pívot de los Lakers, Anthony Davis, y el alero de los Clippers, Paul George, terminaron cuarto y quinto, respectivamente, en la votación de los hombres altos. Mientras que, el jugador franquicia de los Utah Jazz, Donovan Mitchell, terminó cuarto entre los escoltas del Oeste.

En el Este, el ala-pívot de los Boston Celtics, Jayson Tatum, y el alero de los Miami Heat, Jimmy Butler, terminaron cuarto y quinto en la votación de la zona de la pintura. El escolta James Harden terminó tercero. Zach LaVine, de los Bulls de Chicago, acabó cuarto y Jaylen Brown, de los Boston Celtics, que quedó segundo en la votación de los medios, al final ocupó el quinto lugar.

Los 14 puestos restantes para el Juego de Estrellas serán determinados por los entrenadores de ambas conferencias, quienes votarán por siete del Este y del Oeste durante los próximos días. Los resultados se anunciarán en la cadena de televisión TNT, responsable de la transmisión del partido, que ha sido montado exclusivamente para la televisión.

El entrenador Quin Snyder (Utah) será el que dirija al James Team, derecho que ya tuvo asegurado desde el lunes, mientras que Doc Rivers, de (Philadelphia), podrá estar al frente del Durant Team si los Sixers ganan uno de los dos próximos partidos o Milwaukee y Nets pierden esta semana.

Por su parte, el comisionado de la NBA, Adam Silver, admitió que lo de Atlanta se trataba de una forma de lograr mayores recursos económicos. Además, aseguró que asumía “toda la responsabilidad” ante las fuertes críticas que ha recibido por montar un evento sin ningún valor deportivo, en medio de la pandemia del coronavirus.




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