Soldados de la IV Región Militar de las Fuerzas Armadas de Brasil participan en la limpieza y desinfección del área externa del Mercado Municipal en Belo Horizonte, estado de Minas Gerais, Brasil, el 18 de agosto de 2020, en medio de la pandemia del coronavirus COVID-19 . (Foto AFP)

En medio de alertas por una nueva ola de rebrotes del coronavirus en Europa y cuando los contagios parecen moderarse en Estados Unidos y Brasil, los países más afectados, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha indicado este viernes que espera que la pandemia dure “menos de dos años”.

“Esperamos acabar con esta pandemia en menos de dos años. Sobre todo, si logramos unir nuestros esfuerzos (…) y utilizamos al máximo los recursos disponibles y esperando que podamos disponer de herramientas suplementarias como vacunas, pienso que podremos acabar con ella con un plazo más corto que el de la gripe (española) de 1918”, ha señalado el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Desde que la enfermedad apareció en China en diciembre, ha provocado al menos 796.823 muertos y contagiado a unos 22,8 millones de personas, según un balance global establecido por Afp a partir de fuentes oficiales.

El país más afectado del mundo, Estados Unidos, suma 5,6 millones de casos y más de 175.000 muertes. Pero los contagios disminuyeron en las últimas tres semanas: después de alcanzar un máximo de más de 70.000 nuevos casos diarios en julio, el país registró 43.000 contagios el jueves.

Además, las hospitalizaciones se redujeron un tercio desde ese pico, según el Proyecto COVID Tracking, y el número de muertes, estable en 1.000 por día desde fines de julio, debería comenzar a disminuir.

“Se puede esperar que la semana que viene empecemos a ver una reducción” en las muertes, dijo el jueves el director del Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC)Robert Redfield, a la revista médica Jama.

En tanto, la OMS considera que la situación se ha estabilizado en Brasil, el segundo país en números absolutos de infecciones y decesos.

El director de emergencias de la OMS, Michael Ryan, ha dicho, sin embargo, que “sigue habiendo un número muy elevado de casos y demasiado elevado de muertos”, cuando el país de 212 millones de habitantes alcanza los 3,5 millones de casos y 113.358 fallecimientos.

Por otra parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha advertido de que las embarazadas tienen un mayor riesgo de formas graves de COVID-19, y de que Brasil es el país con mortalidad más alta en ese grupo.

En total, según la OPS, sobre 28.387 casos de coronavirus en mujeres embarazadas en 10 países, se registraron 356 muertes hasta el 11 de agosto. En Brasil hubo 135 casos fatales.

POBREZA Y COVID-19

América Latina sufre casi una tercera parte del saldo mortal de la pandemia, con 253.507 decesos. En esta región, la situación acentúa la pobreza y la ya de por sí marcada desigualdad, amenazando con borrar una década de avances sociales.

Miles de familias han enfrentado el dilema de llenar el estómago o ponerse a salvo del contagio. “A causa de esta pandemia quedé desempleada. Hay días que hasta nos saltamos una comida porque la situación está difícil”, cuenta Milena Maia en la favela de Heliópolis, una de las mayores de Sao Paulo.

América Latina representa un 9% de la población mundial y ha registrado en los últimos dos meses el 40% de las muertes mundiales.

Esto “nos da una idea del impacto tan grande que ha tenido”, dice Luis Felipe López-Calva, director para América Latina del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), quien prevé un retroceso “de hasta 10 años en los niveles de pobreza multidimensional”, ante la falta de políticas eficaces.

Solo en la región, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la pandemia hundirá en la pobreza a 45 millones de personas, con lo que el total ascenderá a 231 millones, el 37,3% de la población latianomericana.

Los problemas sociales se multiplican por doquier. En las precarias cárceles de Brasil, por ejemplo, el coronavirus aísla aún más a los presos de sus familias y muestra la deficiencia de los servicios sanitarios.

“Tengo miedo de perder a mi marido en la cárcel. Nunca hubo una atención [médica] adecuada, pero ahora la preocupación es mayor”, dijo Mónica, esposa de un detenido desde hace cuatro años en Sao Paulo.

De su lado, Perú, el país de América con mayor cantidad de muertes por millón de habitantes, 819, inauguró este viernes la Feria del Libro y el Festival de Cine de Lima en un formato en línea.

En Argentina, que tuvo en los últimos días un nuevo récord de contagios al superar los 8.000, se anunció la prueba en fase 3 de un proyecto de vacuna contra la Covid-19 del grupo chino Sinopharm.

Hace un mes, el gobierno anunció que se probará en un grupo de voluntarios el proyecto de vacuna de los laboratorios alemán BioNTech y estadounidense Pfizer.

EUROPA, COMPLICADA

En Europa, las cifras de nuevos casos de infección en 24 horas publicadas el viernes en FranciaItaliaAlemania España son preocupantes y muestran un repunte de la pandemia, en buena parte debido a los desplazamientos por las vacaciones.

En España, las autoridades de la región de Madrid recomendaron este viernes a la población quedarse en casa en las zonas más golpeadas por el coronavirus, mientras el balance total de casos diagnosticados en el país subió en más de 8.000 en 24 horas.

Francia informó de un segundo día consecutivo con más de 4.000 nuevos casos, unas cifras que no había alcanzado desde mayo. AFP




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