El Parlamento Europeo aprobó un acuerdo de cooperación entre la UE y el país gobernado por el comunismo, Cuba. (AFP)
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Cuba y la Unión Europea podrán normalizar próximamente sus relaciones diplomáticas tras la ratificación este miércoles por la Eurocámara del primer acuerdo de cooperación entre ambos, una señal del bloque frente a la marcha atrás del Estados Unidos de Donald Trump.

Por 567 votos a favor, 65 en contra y 31 abstenciones, los eurodiputados dieron su visto bueno a este pacto firmado en diciembre de 2016 por los cancilleres europeos y su par cubano, que establece también un diálogo en materia de derechos humanos.

“Europa tiene la gran oportunidad de demostrar a Estados Unidos, que pretende retroceder, que es posible mantener el máximo nivel de exigencia”, normalizando a su vez las relaciones con La Habana, había dicho la víspera durante el debate la ponente del acuerdo, la eurodiputada Elena Valenciano.

Tras una negociación iniciada en abril de 2014, La Habana y los 28 rubricaron en marzo de 2016 este Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación, días antes de la histórica visita que realizó a la isla el entonces presidente estadounidense Barack Obama.

Sin embargo, su sucesor Donald Trump, quien calificó de “brutal” al régimen cubano y lo urgió a liberar a “los presos políticos”, dejó sin efecto algunos aspectos del histórico acercamiento anunciado a finales de 2014 por Obama y el presidente cubano Raúl Castro.

“Hemos avanzado en paralelo con el Gobierno de Estados Unidos durante parte de este proceso”, subrayó la víspera la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, quien recordó que en Washington “algunos quieren volver a cambiar de ritmo”. “La UE no cambia de opinión”, agregó.

‘Pugna’ internacional de valores 

El bloque europeo se encamina así con este acuerdo, que sienta también las bases de sus intercambios comerciales, a establecer relaciones diplomáticas plenas con la isla antes que Estados Unidos, en un contexto de tímida apertura económica en Cuba y cuando Raúl Castro tiene previsto dejar el poder en 2018.

Para la investigadora sobre América Latina del centro de reflexión CIDOB con sede en Barcelona, Anna Ayuso, “Europa coge una posición más de ventaja”, ya que “tiene más libre la posición de desarrollar las relaciones económicas con Cuba”.

Donald Trump anunció en junio, en un acto con opositores cubanos en Miami (sureste de Estados Unidos), el endurecimiento del embargo vigente desde 1962, la limitación de los viajes y la prohibición de los negocios con empresas cubanas administradas por militares.

“Cuba está cada vez más necesitada de abrirse a otros actores”, máxime después de “frustrarse” la “esperanza” de que Estados Unidos fuera el sustituto del “gran socio estratégico” cubano, una Venezuela sumida actualmente en una crisis política, explicó Ayuso a la AFP.

La Habana debe buscar ahora “una mayor diversificación” y “ahí está la UE, está Canadá y también está China, que ahora mismo se está extendiendo por toda América Latina”, agregó la analista, para quien, en el fondo, hay una “pugna” sobre qué modelo de valores e ideas “es el dominante en el mundo”.

En este contexto, los eurodiputados habían llamado a ocupar el espacio dejado abandonado por Estados Unidos en la isla, pero al mismo tiempo urgieron a no bajar la guardia respecto a la situación de los derechos humanos y de los presos políticos en la isla.

Derechos humanos 

Cuba se convirtió en diciembre en el último país latinoamericano en firmar un acuerdo de este tipo con el bloque. Hasta entonces, sus relaciones estaban regidas por la controvertida Posición Común de 1996, que vinculaba la cooperación europea a “mejoras” en los derechos humanos.

La cuestión de los derechos humanos ya supuso un escollo durante la negociación del acuerdo, que los negociadores solventaron creando un diálogo separado en este materia entre la UE y Cuba.

Aunque el pacto ratificado este miércoles contempla la posibilidad de suspenderlo en caso de violar los compromisos sobre derechos humanos, muchos eurodiputados, especialmente conservadores y liberales, reclamaron un lenguaje más duro.

La Eurocámara adoptó además este miércoles una resolución, que no forma parte del acuerdo, en la que los eurodiputados urgen a la UE, entre otras medidas, a prestar ayuda “con la transición económica y política en Cuba, alentando la evolución hacia estándares democráticos”.

Esa resolución de los eurodiputados, que en el pasado concedió a opositores cubanos el premio Sájarov de derechos humanos, insta también a la liberación de todas las personas encarceladas “por sus ideales y su actividad política pacífica”.

Tras su ratificación por el Parlamento Europeo, el acuerdo podrá entrar en vigor provisionalmente en los próximos meses. Para su aplicación final, los países miembros deben ratificarlo, como ya han hecho dos Estados de la ex órbita soviética, Hungría y Estonia, en un complejo proceso que puede llevar años.




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