Londres retira dos estatuas vinculadas a la trata de esclavos
William Beckford, polémico esclavista inglés / Foto: Cortesía (ATB Digital, Bolivia)

La City de Londres, poderoso corazón financiero de la capital británica, anunció el viernes la retirada de su sede histórica en el centro de la ciudad de dos estatuas de políticos británicos que se enriquecieron gracias a la esclavitud.

“La trata de esclavos es una mancha en nuestra historia y poner en un pedestal a quienes se beneficiaron de ella no está a la altura de una ciudad moderna y multiétnica”, afirmó Caroline Addy, que codirige el grupo de trabajo del ayuntamiento contra el racismo.

Este grupo había recomendado la retirada de las estatuas, que resultó aprobada por votación el jueves.

Londres está estudiando ahora la posibilidad de sustituirlas por otras obras de arte y encargar un nuevo memorial relacionado con la esclavitud.

Las estatuas retiradas representan a William Beckford (1709-1770), antiguo responsable municipal que construyó su fortuna en plantaciones de Jamaica y fue propietario de esclavos africanos, y al comerciante, diputado y filántropo John Cass (1661-1718), funcionario de la Royal African Company, que participó en el comercio de esclavos.

Nuevas normas

La decisión se produjo unos días después de que el gobierno británico anunciara nuevas normas que exigen un permiso y una consulta local antes de retirar cualquier estatua o monumento histórico, una acción posible sólo “en circunstancias excepcionales”.

“No podemos ni debemos tratar de reescribir o censurar nuestro pasado”, afirmó Robert Jenrick, ministro de Gobiernos Locales. “Lo que se ha erigido durante generaciones (…) no se puede quitar por capricho”, subrayó.

El Reino Unido se vio abocado a cuestionar su pasado colonial y sus símbolos a raíz de las manifestaciones desencadenadas por la muerte del estadounidense negro George Floyd, asesinado por un policía blanco, que el año pasado impulsaron el movimiento Black Lives Matter.

En junio, los manifestantes derribaron una estatua del comerciante de esclavos Edward Colston en Bristol, en el suroeste de Inglaterra. Y frente a Westminster, un monumento al ex primer ministro Winston Churchill había sido marcado con una pintada que decía “racista”.

© Agence France-Presse




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