(Foto: EFE)
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El escándalo del pago de sobornos de Odebrecht, por el que la constructora fue vetada en varios países de América Latina, supone un duro golpe al ya deficitario sector de la infraestructura en la región y un desafío para la competitividad de la empresa privada en general, afirmó este jueves un experto de la ONU.

El jefe regional para Infraestructura de la Oficina de las Naciones Unidas de Servicios para Proyectos (UNOPS, por su sigla en inglés), Lucio Cáceres, argumentó en una entrevista que Odebrecht es una firma que ha sido parte importante de la capacidad ejecutora (en infraestructura) del continente.

La retirada del mercado, por lo menos provisionalmente, tanto de Odebrecht como de otras constructoras brasileñas implicadas en una trama de corrupción que ha estremecido a Brasil, hace que la región se enfrente con una situación bastante compleja, porque se le cortó la mano de las herramientas de ejecución, añadió el funcionario de la ONU y exministro de Obras Públicas de Uruguay.

Esta situación deja un espacio abierto en el mercado que pudiera ser aprovechado por otras empresas de la región, pero la verdad es que ninguna comparable con la magnitud de mercado que tenía en la zona Odebrecht, que es una gran compañía aunque con un problema, sostuvo.

Según documentos publicados en diciembre por el Departamento de Justicia de EE.UU., Odebrecht pagó unos 788 millones de dólares en comisiones ilegales por más de 100 proyectos en Angola, Argentina, Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, México, Mozambique, Panamá, Perú y Venezuela.

Para limpiar su imagen, Odebrecht pidió disculpas públicas en diciembre y se comprometió a pagar multas por más de 2.000 millones de dólares a los gobiernos de EE.UU., Brasil y Suiza, y además adoptó en 2016 una política de cumplimiento, por la cual se propone perfeccionar su modelo de gobernanza.

Cáceres dijo este miércoles que uno de los mecanismos que vemos que está funcionando para llenar el espacio abierto dejado al menos provisionalmente por la constructora brasileña es la aparición de la potencia china en la región.

Ello seguramente hará que las empresas latinoamericana se unan en consorcios para competir por proyectos que también van a llamar la atención de los chinos, que cuenta con un poderoso brazo financiero




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