Patients, some HIV-positive, and their relatives protest for the lack of medicines and medical supplies in hospitals, in front of the Health Ministry in Caracas on April 18, 2018. Patients protested against the health crisis in Venezuela, currently in the midst of a deep economic and political crisis and where health authorities have reported a rise in vaccine-preventable diseases. / AFP PHOTO / Luis ROBAYO

Mostrando envases de medicamentos vacíos y siluetas de calaveras hechas con cartón, pacientes venezolanos con VIH protestaron este miércoles en Caracas frente al ministerio de Salud para denunciar la escasez total de antirretrovirales.

“¡Que el ministro baje ya!”, “¡Ten dignidad, renuncia!”, exigían en coro unos 300 enfermos. Un cordón policial les impidió el acceso al edificio en el centro de Caracas, desatándose forcejeos.

A la manifestación se sumaron trasplantados renales y otros pacientes con cáncer, Parkinson, hemofilia y enfermedades mentales.

Mauricio Gutiérrez, de 54 años, aseguró que en materia de atención sanitaria, Venezuela “retrocedió a los años ochenta”, década en la que se empezó a tener información sobre la pandemia del sida.

“Se mueren personas con VIH por falta de tratamiento como ocurría en esa época”, sostuvo Gutiérrez, diagnosticado con el virus hace 26 años.

Las farmacias del gobierno -únicas que dispensan antirretrovirales por su alto costo- “están desiertas”, contó Arturo Brito, portador de 58 años.

“Más de 80 mil personas con VIH y sida se encuentran afectadas y en peligro por el 100% de desabastecimiento de antirretrovirales y fármacos para el tratamiento de infecciones oportunistas asociadas” a esas enfermedades, señaló en un comunicado la ONG Red Venezolana de Gente Positiva.

El presidente de la Federación Farmacéutica, Freddy Ceballos, tildó de “crítica” la situación de pacientes con afecciones crónicas como VIH. “No hay medicamentos para ellos”, aseguró a la AFP.

La hiperinflación, que en 2018 trepará a 13.864,6%, según el Fondo Monetario Internacional (FMI), es otro agravante. “Muchos simplemente no pueden pagar sus medicinas”, subrayó Ceballos, al indicar que unas 125 farmacias han cerrado en el último año.

-“No hay ni preservativos”-

Un comunicado suscrito por medio centenar de ONG de derechos humanos indica que la escasez de antirretrovirales “data de 2009”.

Una sentencia de la corte suprema ordenó en 1999 al Estado suministrar de manera gratuita el tratamiento contra el VHI y el sida, pero su entrega prácticamente está paralizada por los graves problemas de liquidez del gobierno.

Desplegando un cartel con la lista de fármacos que dejó de ingerir, Ángela Delgado, de 57 años, contó que debido a ello a fines de 2017 tuvo neumonía y ahora atraviesa un cuadro de cirrosis hepática.

“Las enfermedades oportunistas llegan si no se toman los antirretrovirales”, advirtió Delgado, contagiada hace 25 años por su esposo, ya fallecido. “¡Será que me toca esperar la muerte!”, exclamó con la voz quebrada.

Para adquirir los fármacos fuera del país se necesitarían unos mil dólares al mes, sostiene César Steele, de 51 años. “Vivo una situación económica pésima. Tengo miedo a morir”, confesó.

El presidente Nicolás Maduro relanzó en octubre pasado un plan para la distribución gratuita de medicinas solicitadas vía telefónica, pero las ONG dicen que los problemas persisten.

Maduro, confrontado a una caída sostenida de la renta petrolera, vincula la escasez de todo tipo de bienes básicos con las sanciones económicas de Estados Unidos, que dificultan el pago de importaciones.

Para Ramsés Zambrano, un seropositivo de 51 años, todo va “peor”, pues ni siquiera hay reactivos para detectar el VIH.

Y afirma que es tal la crisis “que desde hace mucho no hay ni condones para prevenir el sida”.




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