Parasitólogo Oscar Noya
Médico parasitólogo y profesor de Parasitología en la Universidad Central de Venezuela, Oscar Noya. Foto archivo: Cortesía AFP

Para Venezuela cumplir con la meta mundial de eliminar la malaria como un problema de salud pública para el año 2030, es un plan que parece «imposible» según el médico parasitólogo y profesor de Parasitología en la Universidad Central de Venezuela, Oscar Noya. Debido a las condiciones e incremento de la minería ilegal en la actualidad. 

Mientras que otros países proponen eliminar la enfermedad como una problemática con el proyecto «malaria cero», la nación se enfrenta a la presencia del parásito Plasmodium vivax. El cual posee una gran dificultad para tratarse, debido a que el medicamento utilizado para recaídas, pierde eficacia.

Señaló que se deben aumentar las dosis o días de tratamiento, por lo se acercan a niveles de toxicidad. En la nación el 75% de los casos son de Plasmodium vivax, una especie más difícil de eliminar que Plasmodium falciparum, que es la forma más letal.

Parasitólogo Oscar Noya

Luego de que Venezuela fuese un país precursor en la eliminación de la malaria en el siglo XX. Los casos tuvieron un repunte en el 2015. En 2017 y 2018, se llegaron a los números más altos, de acuerdo a cifras oficiales hubo 400 mil, contrario al millón que estimaron especialistas. En el 2020 y 2021, la cifra bajó a 147 mil casos.

A pesar del descenso Venezuela sigue siendo el país con más casos en toda la región de las Américas. Para Oscar Noya, sí es posible incidir en el impacto de P. falciparum, pero sus resultados no se verían reflejados de inmediato por otro factor de mayor gravedad.

«En este momento creo que sí sería posible bajar la transmisión de Plasmodium falciparum ya que tenemos los medicamentos para hacerlo y el uso de algunas otras herramientas, como mosquiteros impregnados. El problema más grave por el cual no va a ser posible a corto plazo es que existe una política gubernamental de estimular la minería», resaltó. 

Las minas y la falta de prevención

De acuerdo al Plan Estratégico Nacional de Eliminación de Malaria, que propone alcanzar la eliminación de la transmisión autóctona de la malaria en Venezuela en 2035, Bolívar reporta 60 % de los casos totales del país y más del 80 % de los casos de P. falciparum. El documento, elaborado por el Ministerio de Salud, reconoce que la minería es el principal determinante de la transmisión en el estado Bolívar

De acuerdo con el parasitólogo del Instituto de Medicina Tropical de la UCV, en el pasado había un programa de prevención y protección en las minas, pero tras la expropiación de empresas y la crisis económica del país, muchas personas se desplazaron sin control hasta las zonas mineras en Bolívar, Amazonas e incluso Carabobo, en busca de más ingresos a través de la minería ilegal. 

«Esas minas que fueron expropiadas se llenaron de mineros artesanales que viven de una forma anárquica y destruyen la selva. Hay un ecocidio notable, hay una contaminación de nuestros ríos, pero además se dificulta el programa de control. Si a eso le sumamos la creación del arco minero, la situación de la malaria está lejos de llegar a su eliminación. En este momento con la política actual es imposible. Lo que podemos hacer es controlar, bajar las tasas de prevalencia, pero no eliminarla», expresó.

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