Lionel Messi tuvo una noche pletórica para guiar la clasificación albiceleste a la Copa del Mundo./Foto: AFP

Un triplete del incisivo y desequilibrante Lionel Messi le dio este martes a Argentina la victoria por 3-1 contra Ecuador y un sufrido pase directo a Rusia-2018.

Brasil con 41 unidades, Uruguay con 31, Argentina y Colombia, con 27 se quedaron con las plazas directas a Rusia.

En un sorprendente inicio en el Olímpico Atahualpa de Quito, el joven Romario Ibarra abrió el marcador para los andinos a los 38 segundos, al cruzar un balón picado con la zurda tras una pared de cabeza con Roberto Ordóñez.

Consciente de que la albiceleste se jugaba la vida en este decisivo partido que podía dejarla fuera de un Mundial por primera vez desde 1970, Messi tomó las riendas y, desde su posición de 9, volteó el marcador en pocos minutos.

En el 11, trazó una pared con Ángel di María, el delantero izquierdo del francés París Saint-Germain, que le dejó el balón en el área para que la ‘Pulga’ rematara a placer con el empeine.

 

A los 18, la estrella barcelonista le robó el balón al defensa Darío Aimar y, tras marcarse una fugaz diagonal protegiendo el esférico con su zurda, se sacó un misil que entró por la derecha de la portería de Máximo Banguera.

En el 62, sentenció con una obra de arte. En una mezcla de garra e intución, ‘Leo’ se hizo con un pase perdido, y sin darles tiempo a los defensas ecuatorianos ni a parpadear se abrió como un correcaminos por la izquierda y deleitó al mundo con un sombrero desde el borde del área grande.

El DT Jorge Sampaoli sabía que sólo el ‘Messias’, para muchos el mejor jugador de la historia, podía salvar a Argentina de una histórica eliminación en las asfixiantes alturas de Quito, y organizó su juego para él, que con su hat-trick se convirtió en el máximo goleador de los premundiales junto al uruguayo Luis Suárez.

 

La albiceleste, con su ejército de estrellas que juegan en las mejores ligas europeas, saltó al césped con un 3-4-2-1, con Darío Benedetto en punta apoyado por Messi y Di María, una dupla letal para la defensa ecuatoriana.

Los volantes como Enzo Pérez y Lucas Biglia no dejaron durante el primer tiempo de romper las líneas con pases rasos a la ‘Pulga’, que se hartó de abrir juego, de trazar diagonales, de buscar al punta del Boca Juniors.

Robert Arboleda y Darío Aimar, los centrales de Ecuador, una joven escuadra que bajo la batuta del argentino Jorge Célico se renovó pensando en el Mundial de Catar-2022, se vieron completamente desbordados e incurrieron en numerosos errores.

A los 40 minutos, Célico, cuya selección estaba eliminada y no tenía nada más que ganar que el honor, buscó fortalecer el ataque cambiando al artillero Enner Valencia por el joven volante José Cevallos.

Pero de nada sirvió: la mejor jugada de los ecuatorianos fue la del gol de Ibarra.

Tras un frenético primer tiempo, el juego decayó en la segunda mitad, donde solo Messi, que nunca ha ganado un título con la selección absoluta, brilló con su gol de ensueño.

 

 

Con esta victoria, Argentina quedó tercera con 28 puntos, a 13 del líder Brasil y uno por encima de Colombia.

Con el pitido final llegó el alivio para la albiceleste, muy cuestionada en este camino a Rusia-2018, y de los centenares de hinchas argentinos del Olímpico Atahualpa.

Marcelo Molina, un actor mendozino de 29 años que salió del estadio besando una camiseta de River Plate, estaba eufórico.

“Argentina tenía que demostrar que era Argentina y estamos en el Mundial. El triunfo es de Messi y de la gente que confió en Argentina”, exclamó a la AFP




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