La selección checa es la campeona defensora del torneo/ Foto: AFP
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La República Checa de Karolina Pliskova, defensora del título, se impuso por 3-2 a la España de Garbiñe Muguruza este domingo en los cuartos de final de la Copa Federación, prolongando su idilio con esta competición, el equivalente femenino a la Copa Davis.

Barbora Strycova, número 17 del mundo, dio el pase a las checas al lograr el tercer y definitivo punto (3-1 provisional) con su victoria frente a Lara Arruabarrena, número 70, en dos sets (6-4 y 6-4) sobre superficie dura en Ostrava.

Antes, Karolina Pliskova, número 3 del mundo, adelantó a su país al imponerse a Garbiñe Muguruza, número 7, en dos mangas (6-2, 6-2), en un encuentro que duró poco más de una hora.

Con todo decidido, España pudo ganar en dobles y dejar la derrota en 3-2. En el partido de parejas, María José Martínez y Sara Sorribes se impusieron a Lucie Safarova y Katerina Siniakova por 6-3, 4-6 y 10/7.

Ambos equipos igualaron el sábado a un punto. Todo había comenzado con la victoria de Muguruza ante Strycova por 6-0, 3-6 y 6-1, llenando de esperanzas a la delegación española liderada por la capitana Conchita Martínez. Luego Pliskova superó a Arruabarrena (6-4, 7-5) y puso un 1-1 que dejó todo abierto para el domingo, donde las locales no perdonaron.

La República Checa sigue su camino imparable a la final de un torneo que ha ganado cinco veces en los últimos seis años.

El palmarés del país centroeuropeo es impresionante con diez eliminatorias consecutivas ganadas en esta competición y su novena semifinal seguida desde 2009.

Para Pliskova, se trata de la quinta victoria consecutiva frente a Muguruza, campeona del Roland Garros en 2016. En cambio, la española sumó su primera derrota tras ocho partidos en la Copa Federación.

La checa exhibió su agresividad plasmada en su saque y en los impecables reveses, lo que le permitió conseguir 62 puntos ganados contra 39 de Muguruza.

Muguruza sucumbió rápidamente al perder su servicio, dejando que tomara ventaja Pliskova con un 3-1, insalvable.

“Hoy he sido yo quien ha dominado el juego y Garbine se hallaba bajo presión”, declaró la checa.

Festival de bolas de break

En el segundo encuentro del día, Strycova terminó por imponerse a Arruabarrena, tras haber sufrido seriamente durante unas dos horas.

El primer set se transformó en un verdadero festival de bolas de break que ninguna de las dos tenistas conseguía romper, inclinándose la suerte hacia la checa en el octavo juego interminable, que duró 12 minutos.

“Fue el juego más importante del encuentro”, señaló Strycova al término del enfrentamiento.

En la segunda manga, ambas estaban en tablas 2-0, pero la checa se mostró más ofensiva y llevó el marcador a 5-2, que puso imposible la remontada de los cuartos de final.

Las checas se vieron aupadas además por una hinchada de más de 6.000 personas, que celebraron a lo grande el pase a semifinales de su equipo.

La República Checa se enfrentará los días 22 y 23 de abril al ganador de la eliminatoria entre Estados Unidos y Alemania, que se disputa en Hawái.

Suiza y Bielorrusia, a semifinales

Francia, finalista de la pasada edición de la Copa Federación de tenis femenino, cayó eliminada este domingo en los cuartos de final ante Suiza por 3-1, en Ginebra.

La suiza Belinda Bencic, número 81 de la WTA, dio el tercer y definitivo punto al dominar por 6-3 y 6-4 a Pauline Parmentier, la elegida por el capitán Yannick Noah.

Antes, Kristina Mladenovic perdió en tres mangas (7-6 -7/4-, 4-6 y 7-5) frente a Timea Bacsinszky, número 16ª.

Francia, que acusó la ausencia de Caroline Garcia, número 25 del mundo y su mejor jugadora, se medirá en la eliminatoria para mantenerse en la primera categoría frente a Bélgica, Eslovaquia, Ucrania o Rusia.

Por su parte, Bielorrusia superó a Holanda por tres puntos a uno en la eliminatoria de cuartos de final.

Aryna Sabalenka dio el pase a su país a las semifinales por primera vez en su historia, al imponerse este domingo a Michaella Krajicek por 7-6 (7/5) y 6-4 en Minsk




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