Hace poco de tertulia
fui al Teatro Municipal
y me quedé impresionado
de un espectacular mural

Un plafond, lo denominan
y es una obra estupenda
yo pregunté, sobre el autor
y aquí cuento, la respuesta

Fue Antonio Herrera Toro,
quien nació aquí en Valencia
extraordinario pintor
y amigo por excelencia

Para un dieciséis de enero
el artista nacería
en mil ocho cinco siete
y un pincel, él ya traía

Hijo de Teresa Toro
y de don Juan José Herrera,
unos padres que impulsaron
desde niño su carrera

Estando aún muy pequeño
fue a vivir para Caracas
sin olvidar la ciudad
que su infancia, bien le marca

Allí estudia en La Viñeta
que dirige un alemán,
el señor Adolfo Ernst.
quien descubre el potencial

Pues Antonio se destaca
al mostrar varios dibujos,
le sugieren la pintura
por sus obras… son un lujo

Aprendiz de un gran maestro
Martin Tovar y Tovar,
los lienzos y los pinceles
por él se dejan llevar

Y en mil ocho del seis nueve
la escuela de Bellas Artes,
mejor dicho la Academia.
le permite incorporarse

Miguel Navarro Cañizales,
José Manuel Maucó,
lo van formando en el arte
que su corazón marcó

Pintó a Cristóbal Rojas
se hizo un autorretrato,
y pintó al presidente
Antonio Guzmán Blanco

En mil ocho siete cinco
su talento se desborda,
don Antonio Guzmán Blanco
una gran beca le otorga

Con ella estudia en París
y también lo hace en Roma
y la grandeza del pintor
poco a poco ya se asoma

Pintó algo de su Padre,
un retrato de su hermana,
hizo otro de su madre,
del General Diego Ibarra

Luego regresa a Caracas
en mil ocho siete nueve
la esquina de Coliseo
en su taller, se promueve

Realiza algunos bocetos
porque ya quiere pintar
y mostrar todo el arte
que aprendió a conquistar

Un retrato al carbón
de Andrés Riera Aguinagalde
un presbítero y amigo
pintaría alguna tarde

Junto a José Antonio Salas
de fotografía y pintura
una exposición anuncian
que fue un éxito sin duda

Es que don Herrera Toro
en la imagen se apoyaba
de algunas fotografías
cuando en bocetos trabajaba

Decoró con maestría
la Catedral de Caracas
exactamente el presbiterio
allí el genio se destaca

Pero todas esas obras
las pintó allá en Italia
pues, decía que aquí no había
modelos con esa talla

También plasmo su pintura
al bautisterio de la iglesia
Nuestra Señora de Altagracia
obras de gran providencia

Allí se puede apreciar
La Inmaculada Concepción,
Cuadro de Ánimas, y el
Bautizo del Salvador

Concretamente en diciembre
del mil ocho ocho dos
con doña Eudocia Herrera
se casarían ante Dios

En mil ocho ocho tres
vuelve, expone e impresiona
con Ricaurte en San Mateo
y Cabeza de Madonna

Muerte del Libertador
otra obra impresionante
la exhibió en el centenario
y dio que hablar bastante

Es nombrado profesor
área, dibujo lineal
se destaca con sus clases
en la Universidad Central

Por encargo de su amigo
Martín Tovar y Tovar
hace un viaje hacia el Perú
con el fin de investigar

De Junín y de Ayacucho
dos batallas muy gloriosas,
y con trazos de su amigo,
culminó en forma exitosa

Fue la fecha de aquel viaje
en mil ocho, ocho cinco
sería para Herrera Toro
un hermoso compromiso

Enseguida que regresa
comienza a decorar
la Villa de Santa Inés
de Crespo, el general

También pinta los plafones
Palacio Municipal
actual Museo de Caracas,
y en los lienzos va a plasmar

Sus obras de, “El Granuja”,
junto a “La Caridad”,
“Una gota de roció”;
simbolismo y realidad

Por esos tiempos también
su labor alternaría
haciendo de periodista
y genera simpatía

De seudónimo Santoro
sus escritos firmaría
ahí en EL Cojo lustrado
donde colaboraría

El periódico El Granuja
igualmente fundaría
y fue director de imprenta
del gobierno de esos días

En mil ocho nueve dos
es nombrado director
de edificios y ornato
muy extraña esa labor

En mil novecientos ocho
fue nombrado director
de la Academia Nacional
de Bellas Artes, si señor

Enseguida unos alumnos
le exigen considerar
cambiar algo en academia
para el pensum mejorar

Y a pesar del descontento
supo saldar el problema
prometiendo y resolviendo
cambios al viejo esquema

En mil novecientos once
con Pedro Arismendi Brito
redactan un reglamento
que resulto muy expedito

Pues exacto comprendía
dividir cada sección
de pintura y escultura
música y declamación

Y otras más normas internas
en cuanto a la formación
de todo el que allí buscaba
profesionalización

Y aunque todo mejoraba
no hubo gran conformidad,
Herrera Toro, renuncia,
quiere más tranquilidad

Su renuncia, fue truncada
porque no se le aceptó,
siguió entonces diseñando
esa escuela que soñó

Sus lienzos le reclamaban,
se sentían abandonados,
aunque a veces el artista
les dejaba algún grabado

Don Antonio Herrera Toro
murió siendo director
de aquella ilustre academia
¡Y tal vez fue por dolor!

Este ilustre valenciano
perteneció al movimiento
llamado romanticismo
¡Pintura, retrato y lienzo!

Martin Tovar y Tovar
junto Cristóbal Mendoza
Michelena, Herrera Toro
cuatro figuras gloriosas

Que con pincel, acuarela
con lienzo y gran talento
pintaron de Venezuela
historia y grandes momentos

Antonio Herrera Toro
pintaría ese plafond
en mil ocho nueve cuatro
para su inauguración

Si buscamos Wikipedia
ahí está el significado
lo que pintó Herrera Toro,
muy bien especificado

  • 1891-1892:Antonio Herrera Toro pinta el plafond del Teatro. Para la
    realización del decorado del plafond, estructura radial ubicada por
    encima de la sala principal, con forma de cúpula achatada de 16 metros
    de diámetro, Herrera Toro divide el círculo en tres áreas.

o En la primera, del centro hacia afuera, aparecen medallones con
retratos de los cuatro famosos dramaturgos del siglo
XVII: Shakespeare, Calderón,  Molière , Goethe; y los cuatro músicos
célebres del siglo XVIII: Rossini, Beethoven,  Meyerbeer ,  Auber .

o En la siguiente franja circular se representa de forma alegórica la
personificación de la Pintura, la Comedia, la Tragedia, la Danza,
la Poesía y la Música, unidas entre ellas por guirnaldas de frutas y
flores. El uso de la alegoría era un tema frecuente a finales del siglo
XIX, el cual venía de la tradición grecorromana, en personificar ideas
abstractas por medio de la representación de figuras humanas.

o Finalmente en la franja externa culmina con una serie de arcos
ojivales en cuyos centros destacan nombres de figuras emblemáticas
como: Byron, Lope de Vega,  Vincenzo Bellini , Andrés Bello, Alejandro
Dumas, Breton,  Gluck , Moratín,  Goldoni , Larra y  Donizetti .
o Como dato curioso, aparece la sombra del autorretrato de Antonio
Herrera Toro dentro de los semicírculos por donde se asoman
amorcillos, cestas de flores y frutas y en uno de los extremos cercano
al escenario. El hermoso Plafond del Teatro Municipal de Valencia es
una de las más importantes obras decorativas existentes en
Venezuela.

Así que cuando mi amigo
usted vuelva a nuestro teatro
le contaré otros detalles
con sus muy curiosos datos

Enseguida di las gracias
por toda esa información,
¡Segurito pronto vuelvo!
Me lo dice el corazón

Don Pío Lara




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