View to Jerusalem old city. Israel

Millones de cristianos en todo el mundo se preparan este domingo para celebrar la Navidad, como en Belén, donde según la tradición cristiana nació Jesucristo, pero las tensiones seguían latentes en la región tras la ola de indignación causada por la decisión estadounidense de reconocer a Jerusalén como capital de Israel.

El controvertido anuncio efectuado el 6 de diciembre por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, desató manifestaciones y enfrentamientos en varios países y también en Belén, donde los cristianos celebran el nacimiento de Jesucristo con una misa a medianoche.

En estas fechas, Belén, situada en Cisjordania, suele estar llena de turistas, pero hasta ahora la localidad parece vacía debido a los temores de que haya enfrentamientos entre manifestantes palestinos y el ejército israelí.

El arzobispo Pierbattista Pizzaballa, uno de los más altos dignatarios católicos de Medio Oriente, dijo que decenas de grupos anularon sus visitas previstas por el miedo a disturbios.

Claramente esto creó una tensión en torno a Jerusalén y desvió la atención de la Navidad, indicó, aunque matizó que la celebración de la Navidad se mantiene tal y como fue planeada.

Los cerca de 50 mil palestinos cristianos representan casi un 2% de la población de Cisjordania y Jerusalén Este, mayoritariamente musulmana.

Más dispositivos policiales

Un portavoz de la policía israelí dijo que se desplegarán efectivos adicionales en Jerusalén y en los controles de Belén para facilitar los viajes y el acceso de miles de turistas y de visitantes.

Israel ocupó Jerusalén en 1967 y después la anexionó, aunque la comunidad internacional ha evitado reconocer a Jerusalén como su capital, y considera que su estatuto debe ser negociado.

Los palestinos consideran Jerusalén Este como la capital del Estado al cual aspiran y el anuncio de Trump fue interpretado por ellos como un rechazo al derecho a tener una capital en esta zona.

En un comunicado previo a la Navidad, el presidente de la Autoridad Palestina Mahmud Abas dijo que el anuncio de Trump “alentó una desconexión ilegal entre las ciudades santas de Belén y Jerusalén”.

Abas llamó a los cristianos del mundo a que escuchen las voces verdaderas de los cristianos nativos de la Tierra Santa que rechazan con fuerza el reconocimiento estadounidense de Jerusalén como capital de Israel”.

Ellos son los descendientes de los primeros seguidores de Jesucristo y son una parte integral del pueblo palestino, afirmó Abas, que se refirió a la comunidad local de cristianos como “una parte inherente de nuestras sociedades”.

Ataque contra una iglesia

En Egipto, los coptos, que celebran la Navidad el 6 de enero, sufrieron el sábado el ataque contra una iglesia cuando una multitud entró en el templo ubicado en Atfih, a unos 100 km al sur de El Cairo, destruyó lo que había en su interior y después agredió a los cristianos presentes.

La minoría cristiana de Egipto, que representa un 10% de los 100 millones de habitantes de este país de mayoría musulmana, ha sufrido cerca de 20 incidentes de este tipo durante 2017.

En Irak este año marca un cambio para mejor para la comunidad cristiana en la ciudad de Mosul.

Allí, los cristianos celebraron una misa por primera vez en años, después de que la ciudad fuera liberada del control del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en julio pasado.

La misa se celebró en la iglesia de San Pablo, al este de Mosul, donde el patriarca caldeo Monseñor Louis Sako exhortó a las decenas de fieles a rezar por “la paz y la estabilidad en Mosul, en Irak y en todo el mundo”.

En Siria, en otro exfeudo del EI, Raqa, reconquistado en octubre por una coalición de kurdos y árabes, habrá aún que esperar para recuperar el espíritu navideño: aunque dos históricas iglesias cristianas han sido desminadas, los habitantes aún no han vuelto a ellas.

En cambio en Homs (centro de Siria), la comunidad cristiana celebrará la Navidad por primera vez desde que la ciudad fuera reconquistada por las fuerzas del régimen de Bashar Al Asad, con procesiones, recitales, espectáculos y decoraciones entre las ruinas.

En Europa, donde la amenaza de grupos yihadistas sigue presente, cerca de 100 mil efectivos de seguridad serán movilizados el domingo y el lunes en Francia, para garantizar la seguridad de las fiestas navideñas y la de los lugares turísticos y los espacios de culto, dijo una fuente oficial.

El domingo en la tarde, el papa Francisco, jefe espiritual de mil 200 millones de católicos, tiene previsto celebrar una misa de Navidad en Roma a las 20H30 GMT, antes de la tradicional bendición Urbi et Orbi del lunes.




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