Trump es el principal factor de desinformación sobre COVID-19, según estudio
Donald Trump/ Foto: Cortesía

El presidente estadounidense Donald Trump se ha convertido probablemente en el mayor factor de desinformación sobre el COVID-19, según un estudio de la Universidad de Cornell, financiado en parte por la Fundación de Bill y Melinda Gates.

Un equipo de la Alianza de Cornell para la Ciencia analizó unos 38 millones de artículos publicados en inglés, entre el 1 de enero y el 26 de mayo de 2020, en Estados Unidos, Reino Unido, India, Irlanda, Australia y Nueva Zelanda, así como en algunos otros países de África y Asia.

De ellos, se identificaron más de 522 mil 400 artículos con información falsa sobre el coronavirus, un fenómeno llamado “infodemia” por la Organización Mundial de la Salud.

Asimismo, se calculó el impacto de estos artículos en las redes sociales, con más de 36 millones de interacciones, tres cuartas partes en Facebook.

Fake news

En total, se identificaron once categorías de información falsa, desde teorías de la conspiración –que el virus se creó para generar un nuevo orden mundial; que se trata de un arma biológica diseminada por un laboratorio chino; o que la enfermedad está ligada al magnate Bill Gates; que el virus busca regular a la población mundial, entre otras- hasta curas milagrosas.

Éstas últimas se convirtieron, por lejos, en las más populares, con 295 mil 351 artículos, y los comentarios de Trump repuntaron significativamente en esta categoría, en particular la posibilidad de una inyección de desinfectante para combatir la enfermedad, como dijo en una conferencia de prensa el 24 de abril.

Asimismo, hubo picos similares cuando promovió el uso de hidroxicloroquina, un tratamiento cuya efectividad no se ha probado.

El factor más importante de desinformación

“Por tanto, llegamos a la conclusión de que el presidente de Estados Unidos resultó sin duda el factor más importante de desinformación” sobre el COVID-19, indicaron los investigadores.

“Si la gente recibe información engañosa a través de informes no científicos y no corroborados sobre la enfermedad, puede ocurrir que se vean menos propensos a seguir las recomendaciones oficiales y a propagar aún más el virus”, dijo Sarah Evanega, quien encabezó el estudio.

“Uno de los aspectos más interesantes en la recolección de datos fue descubrir la impresionante cantidad de información falsa directamente relacionada con las declaraciones de un pequeño número de individuos”, dijo por su parte Jordan Adams, coautor de la investigación y analista de datos de Cision Insight.

© Agence France-Presse




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