(Foto EFE)

Un total de 31 soldados turcos han muerto hasta ahora en la ofensiva lanzada el pasado 20 de enero contra milicias kurdas en el cantón de Afrin, en el noroeste de Siria, según han informado hoy las Fuerzas Armadas de Turquía.

“En los combates con los miembros de organizaciones terroristas han caído hasta hoy 31 heroicos camaradas de las Fuerzas Armadas turcas y 143 heroicos camaradas han sido heridos”, se indica en un comunicado.

La jornada con más bajas fue el sábado pasado, cuando murieron 11 militares, dos de ellos durante el derribo del helicóptero de ataque en el que viajaban.

La operación Rama de Olivo, lanzada el 20 de enero pasado, pretende expulsar de Afrin, una región de mayoría kurda, a las Unidades de Protección Popular (YPG), la milicia kurdosiria que domina este territorio de unos 900 kilómetros cuadrados.

Ankara considera a las YPG una organización terrorista por sus vínculos con el proscrito Partido de los Trabajadores de Kurdistán (PKK), la guerrilla kurda activa en Turquía.

Las YPG está apoyadas por Estados Unidos, que las considera un aliado vital en la lucha contra el grupo yihadista Estado Islámico.

El comunicado militar afirma que, hasta la fecha, la aviación turca ha destruido 627 objetivos, un término que puede describir posiciones, refugios o vehículos, y se ha neutralizado, es decir abatido, capturado o herido, a mil 369 combatientes enemigos.

En su avance hacia Afrin desde varios puntos de la frontera turca y desde territorio sirio bajo su control, las tropas turcas van acompañadas de sus aliados de la milicia Ejército Libre de Siria (ELS).

En la primera semana de la operación murieron 17 combatientes sirios aliados, según cifras del Gobierno turco, pero desde entonces Ankara no ha vuelto a ofrecer datos sobre las bajas en el ELS.




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