La UE intensifica las negociaciones sobre su recuperación para alejar un fracaso
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Los dirigentes europeos redoblaron este domingo sus esfuerzos para levantar las reservas de los países llamados “frugales”, así como de Hungría y Polonia, sobre su plan para superar los estragos del coronavirus, en un tercer día de discusiones sin final a la vista.

“Llegó la hora del acuerdo”, tuiteó la primera ministra belga, Sophie Wilmès, más de 55 horas después del inicio de la cumbre, junto a una foto en la terraza del despacho del jefe del Consejo, Charles Michel, centro neurálgico de las tensas discusiones.

Pese a que la canciller alemana, Angela Merkel, había advertido de la posibilidad de cerrar otra jornada sin acuerdo, la negociación en grupos se intensificó y el primer encuentro a 27 comenzó pasadas las 19H00 (17H00 GMT) con una cena de trabajo.

La cumbre se celebra bajo presión. A causa de la pandemia, la economía mundial podría contraerse 4,9% en 2020, una caída que aumenta a 10,2% en la zona euro y a 9,4% en América Latina y el Caribe, según el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Un plan milmillonario

Para salir de la mayor recesión de su historia, la Unión Europea (UE) debate un plan de 750 mil millones de euros (840 mil millones de dólares) que la Comisión Europea tomaría prestados en nombre de los 27, un hito en el proyecto europeo.

Pero los detalles del plan, que beneficia a los países del sur, no logran convencer a los “frugales” adeptos del rigor fiscal —Países Bajos, Austria, Suecia y Dinamarca, a las que se sumó Finlandia—, que en el pasado se opusieron a emitir deuda común.

“Rara vez he visto en 7 años [como primer ministro luxemburgués] unas posiciones tan diametralmente opuestas”, observó Xavier Bettel, que los enumeró: el monto del fondo, cómo administrarlo y su relación con el Estado de derecho.

Negociaciones, de medio billón ¿a 375 mil?

Los “frugales” exigen reducir el monto del plan que aúna subsidio y préstamos. Sobre los primeros, del medio billón de euros propuesto, estos países, que sólo querían créditos, presionaron para pasar por debajo de la barrera de 300 mil millones.

El sábado en la mañana, Michel puso sin éxito sobre la mesa una reducción de las subvenciones hasta los 450 mil millones de euros. La actual propuesta sería de entre 350 mil y 375 mil millones de euros, dijeron varias fuentes a la AFP.

Aunque el monto resulta menor a la línea roja de Francia, sí que cubriría el Mecanismo de Recuperación y Resiliencia (RRF), el instrumento clave de 325 mil millones de euros para ayudar a países como Italia y España a superar la recesión.

Las ayuda en forma de subvenciones sería devuelta por los 27 y no por el país que se beneficie, por lo que los “frugales”, que consideran a los del sur como laxos en materia fiscal, buscan garantías del uso adecuado de los fondos.

El plan inicial prevé que los países que quieran la ayuda deben presentar un plan de recuperación que tenga en cuenta las recomendaciones anuales de la Comisión y la transición ecológica y digital. Los 27 deberían aprobar por mayoría el desembolso.

El primer ministro holandés, Mark Rutte, que afronta en 2021 comicios legislativos en los que la extrema derecha amenaza con ganar terreno, aparece como el más duro, al exigir que el desembolso de las ayudas se acuerde por unanimidad.

En un gesto al holandés, Michel propuso el sábado un “superfreno de emergencia” que los países podrán activar si dudan sobre el uso de fondos por sus socios. Los líderes o sus ministros de Finanzas lo debatirían entonces “sin demora”.

Estado de derecho

“No creo que esta cumbre fracase por el dinero”, si no por la oposición de Italia a la unanimidad de Rutte y por el apoyo de este último, y de Finlandia, a la propuesta sobre el Estado de derecho, según una fuente diplomática.

La propuesta de vincular la concesión de fondos europeos al respeto del Estado de derecho genera rechazo en Polonia y Hungría, en el punto de mira de Bruselas, y el primer ministro húngaro Viktor Orban advirtió que negociarlo llevaría “tiempo”.

El debate sobre el fondo se suma al del Marco Financiero Plurianual 2021-2027, el primer presupuesto de la UE sin el Reino Unido. Los “frugales” abogan por reducir el monto de mil 074 billones de euros propuesto por el jefe del Consejo.

Si la cumbre fracasa, podría haber otra presencial en agosto, según una fuente diplomática, “si eso es posible teniendo en cuenta el deterioro de la situación del coronavirus”, precisó no obstante el presidente lituano, Gitanas Nauseda.

© Agence France-Presse




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