Las llamas que arrasan las colinas iluminan la zona cercana a un distrito de la ciudad costera de Split Croacia. (EFE)
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Vientos huracanados, con rachas de hasta 128 kilómetros por hora, alimentan hoy las llamas de los incendios que consumen amplias áreas del sureste de California y hacen casi inútiles las labores antiincendios en los alrededores de ciudades como Ventura, Santa Paula y Los Ángeles.

Con cerca de 200 mil personas evacuadas, las autoridades de California declararon la región en la alerta morada este jueves por vientos extremos.

Ken Pimlott, director del Departamento Forestal y de Protección Contra Incendios, aseguró hoy a los medios que nunca antes se había usado esta alerta morada en California, que sufre los efectos de cuatro incendios en la región noroeste de Los Ángeles avivados además por la sequedad del terreno.

El incendio denominado Thomas, en el condado de Ventura, unos 100 kilómetros al noroeste de Los Ángeles, sobrepasó ya los 96 mil acres (38 mil 850 hectáreas) y solo ha podido ser contenido en un 5 %, informó hoy la agencia estatal californiana de protección contra incendios Cal Fire.

Este fuego, que se desató el pasado lunes, ha obligado a evacuar de manera obligatoria a unas 50 mil personas en este condado, con un 42 % de población latina y donde unos 150 edificios resultaron dañados.

En Sylmar, también controlado en un 5 %, ha obligado a la evacuación de más de 150 mil  personas, calcinado más de 12 mil 605 acres (5  mil 100 hectáreas) y destruido al menos 30 viviendas.

En Bel Air, barrio residencial con mansiones principalmente de actores y millonarios de la industria de Hollywood, el peligro aumentó durante la noche y obligó a la evacuación de muchos de sus adinerados residentes, alguno de los cuales perdieron sus propiedades.

Este incendio que ya consumió 475 acres (192 hectáreas) igualmente bordeó la sede del museo Getty aunque, según han reportado las autoridades de Los Ángeles, el centro cultural está fuera de peligro.

En Valencia, en el noroeste del condado de Los Ángeles, 7 mil acres (2 mil 832 hectáreas) han sido devastadas por las llamas de este incendio forestal, que ha sido contenido en un 15 %.

Centenares de escuelas en los sectores afectados permanecen cerrados, lo mismo que la Universidad de California Los Ángeles, que suspendió toda su actividad para hoy.

La situación se presenta crítica hasta el fin de semana según una proyección del Servicio Nacional Meteorológico (NWS) de EE.UU. que alerta sobre la continuación de los Vientos de Santa Ana, de moderados a fuertes, sobre la mayor parte de los condados de Los Ángeles y Ventura por lo menos hasta el sábado.




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