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Para
nadie es un secreto la excelente calidad de Gerardo Parra tanto a la
defensiva como a la ofensiva, pero los que conocen de cerca al jardinero
venezolano les llama la atención la enorme energía y entusiasmo que aporta a
los Rockies de Colorado.

“Nos trae un
alto nivel de energía e intensidad”, manifestó el dirigente de los
Rockies, Walt Weiss. “Sus compañeros de equipo lo estiman y lo respetan.
Nos mantiene relajados. Juega con intrepidez y eso es también contagioso”.

Firmado a un
contrato por tres temporadas el pasado 20 de enero luego de alinear con los
Diamondbacks de Arizona, los Cerveceros de Milwaukee y los Orioles de Baltimore,
Parra, de 29 años de edad, es el jardinero izquierdo titular de los Rockies,
pero puede defender muy bien cada rincón de los tres bosques.

“Me gusta
realmente todo lo que trae Parra a nuestro equipo”, enfatizó Weiss.
“Es buen pelotero, un jugador completo. Sobresale con el guante y eso nos
permite mejorar en los jardines, lo cual es importante por las dimensiones de
nuestro parque. Cubre mucho terreno y cuenta con tremendo brazo”.

Con tan buenos
ojos ve Weiss a Parra que el piloto no vacila en alinearlo de quinto, aunque
por ser un bateador de líneas parecería que el nativo de Santa Bárbara del
Zulia, al occidente venezolano, estuviera mejor capacitado para ocupar los
primeros turnos.

“Es un tipo
de alto contacto”, analizó el ex paracorto Weiss. “Tenemos a hombres
[poderosos] frente a él [el venezolano Carlos González, Nolan Arenado] que
impulsan carreras, pero Gerardo produce después de esos bateadores de alto
tonelaje. Lo coloqué por un rato como primero, pero Charlie Blackmon –
que retorna de una lesión- hace buen trabajo en ese turno”.

Parte de la trayectoria de Parra sugiere que a ratos
puede ser el mejor bateador del planeta y en otras ocasiones tiende a aflojar
su ritmo, pero Weiss estima que lo importante va a ser el producto total.

“Va a sumar
buenos números” proclamó el manejador de los Rockies. “No sé cómo lo hará
a lo largo del camino, frío o caliente, pero va a ser productivo”.

Ese entusiasmo
contagioso de Parra no pasa inadvertido para su paisano y amigo González, que
lo conoce desde que ambos crecían como seres humanos y peloteros de las Águilas
del Zulia, estado rico en petróleo y en tremendos beisbolistas.

“Es [Parra]
un pelotero que tiene buena habilidad y también es buen compañero, algo que es
un extra”, describió González, nativo de Maracaibo, capital del estado
Zulia. “Cuando tienes un jugador así siempre es bienvenido. Es muy fácil
quererlo y agarrarle cariño por la manera que se interesa por cada uno de sus
compañeros”

Para González, de
31 años, Parra es como un hermano menor. Ya el campeón de bateo de la Liga
Nacional en el 2010 (.336) iba a su tercera temporada con los rapaces en la
exigente liga invernal venezolana cuando llegó cierto joven sonriente de 18
años de edad.

“Desde el
principio de nuestras carreras hemos sido jugadores muy similares”,
comparó González. “Tenemos la habilidad de poder ganar el juego en
cualquier aspecto, defensiva u ofensivamente.

“Tiene buen
corazón”, elogió González. “Conozco muy bien a su familia al igual
que él conoce a la mía. Siempre nos llevamos muy bien. Venimos de la misma
tierra, compartimos muchísimos años en el mismo equipo. Esto [ser compañeros en
Grandes Ligas] para nosotros es algo natural, normal”.

Asímismo, los
rivales de los Rockies le tienen enorme respeto a Parra, incluyendo al
dirigente de los Gigantes de San Francisco, Bruce Bochy, que lo conoce bien
desde la época en la que el zuliano repartía líneas por doquier con los
Diamondbacks. 

“Me hace
recordar bastante a nuestro propio [el venezolano Grégor] Blanco”, declaró
Bochy. “Es buen jardinero, buen bateador, un out muy dificil, corre muy
bien”.

Y por supuesto
Parra, que encabezó a todos los jardineros de las Grandes Ligas en asistencias
con 17 en el 2013, se siente como muchacho con juguete nuevo con los Rockies.

“Siempre he
sido así”, señaló Parra a LasMayores.com acerca de su energía y
entusiasmo. “Amo lo que hago, lo disfruto. Me alegra también cuando mis
compañeros hacen el trabajo, sobre todo cuando se gana”.

Defender la
camiseta de la novena de las Montañas Rocosas, al lado de su paisano y amigo
González, hace sentirse muy feliz a Parra.

“Significa
muchas cosas grandes, muchas cosas positivas”, dijo Parra. “Sabemos
que es un pelotero VIP, All-Star y ahora aprendo muchas cosas de él. Me ha
brindado la oportunidad de sentirme como en casa. Y eso es importante ahorita
mismo en mi carrera”.

Aquella
experiencia con la novena del Zulia, cuando eran jóvenes llenos de sueños ahora
convertidos en realidades, siempre las va a recordar Parra.

“No
pensábamos mucho [en aquella época] en jugar a la pelota un poco más
profesional, sino en divertirnos y eso es lo que tratamos de hacer ahora,
porque ésto es un juego”, puntualizó Parra. “Claro, hay que
concentrarse en cada aspecto, pero a la vez hay que divertirse”.
Obviamente, lo estrecho de la amistad entre ambos venezolanos les permite
aconsejarse el uno al otro en un grado mucho más amplio.

“Me dice
[González] muchas cosas sobre la defensa”, reveló Parra. “Cuando me
siento mal en el plato, él me habla bastante. Tratamos de levantarnos y
animarnos. Carlos es una de las caras de este equipo. No es fácil soportar la
carga él sólo, hay que dividirla entre varios. Estoy orgulloso de estar aquí
con él”.

Una vez terminada
la temporada y ya con miras a la del 2017, los dos pudieran compartir el
uniforme de Venezuela en el Clásico Mundial.

“Ojalá Dios
quiera que podamos representar a Venezuela en el Clásico, estar juntos en los jardines”,
visualizó Parra. “Estaría orgulloso de representar a la patria de donde
somos, a donde nacimos. Hay que llevar siempre al país en alto, que de verdad
en este momento lo necesita mucho”.

 

 




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