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Cocker murió a los 70 años tras haber hecho historia en el blues gracias a su voz áspera. (Foto AFP)

AFP

Joe Cocker murió a los 70 años tras haber hecho historia en el blues gracias a la voz áspera que otorgó a canciones como “With a Little Help From My Friends”, un tema de los Beatles que lo encumbró en Woodstock.

Originario de Sheffield, una ciudad industrial en el norte de Inglaterra, Joe Cocker falleció la noche del domingo en Estados Unidos tras una carrera de más de cuatro décadas, informó el lunes su agente, Barrie Marshall.

Fue “sin duda el mejor cantante de rock/soul que ha producido Gran Bretaña”, escribió Marshall en un comunicado.

Cocker, quien comenzó su carrera tocando en pequeños bares de Inglaterra, ganó notoriedad en los sesentas gracias a su recordada versión de “With a Little Help From My Friends”, una canción de Los Beatles que el británico interpretó en el festival de Woodstock en agosto de 1969.

En su momento, la crítica consideró este “cover” como una de las mejores versiones de la era del rock.

Entre sus mayores éxitos se incluyen “Night Calls” y “Up Where We Belong”, un dueto con Jennifer Warnes que formó parte de la banda sonora de la película “An Officer and a Gentleman” (1982). También fue célebre su interpretación de “You Can Leave Your Hat On”, tema principal del film “Nueve semanas y media” (1986).

Fue “enormemente talentoso y una verdadera estrella, pero además un hombre amable y humilde que adoraba actuar”, dijo su agente.

“Su icónica interpretación de ‘With a Little Help From My Friends’ siguió emocionando a las audiencias durante décadas. Era simplemente única”, añadió.

Su sello discográfico, Sony Music, informó que el cantante sufría de cáncer de pulmón. Según el Yorkshire Post, el periódico local de su ciudad natal, Cocker falleció en Colorado, el corazón de las Montañas Rocosas en Estados Unidos donde vivió durante mucho tiempo.

Ringo Starr, el exbaterista de los “fabulosos cuatro”, rindió homenaje a su compatriota en un tuit: “Adiós y que Dios bendiga a Joe Cocker, es el deseo de uno de sus amigos. Paz y amor”.

Paul McCartney, ex bajista de los Beatles, expresó su “tristeza” en un comunicado. “Era un adorable chico del norte que me gustaba mucho, yo adoraba su forma de cantar. Me emocionó cuando decidió cantar una versión de “With a little help from my friends”, añadió.

A su vez, el vocalista de Aerosmith, Steven Tyler, afirmó en Twitter: “Siempre te quisimos y te extrañaremos siempre”.

La voz de una generación

La imagen de Cocker como “la voz de una generación” aumentó gracias a “The Wonder Years”, un popular programa de la televisión estadounidense que se estrenó en 1988 con una mirada nostálgica a los años ’60 y que incorporaba su versión de “With a Little Help From My Friends” como tema principal.

La canción también fue incluida en el Salón de la Fama de los Grammy. Pero, a pesar de haber sido aclamado por el público y la crítica, Cocker nunca llegó a ver su nombre en el Salón de la Fama del Rock and Roll, una omisión que sus fans consideran un grave desaire.

Billy Joel, que interpretó “With a Little Help from My Friends” en el Madison Square Garden de Nueva York en septiembre de este año, comentó que lamentaba mucho la enfermedad de su colega y añadió que estaba “impresionado” de que su leyenda no haya sido inmortalizada en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Pero la revista especializada Rolling Stone sí lo incorporó en su lista de los “100 mejores cantantes de todos los tiempos”, elaborada en 2008 por 179 expertos.

A pesar de su fama, Cocker no tenía el “glamour” que suele rodear a las estrellas del rock: a menudo desaliñado y prematuramente calvo, nunca protagonizó los titulares del corazón con travesuras a lo Mick Jagger.

Sin embargo, sí tuvo un lado oscuro. En una entrevista que concedió en 2012 a la radio estadounidense NPR, Cocker recordó las locuras de los años ’70, cuando se zambulló de cabeza en el mundo de las drogas y el alcohol.

“A principios de los años ’70, la droga y el alcohol se cobraron sus víctimas. El camino para volver fue largo. Muchas veces, cuando uno es joven e irresponsable, no se da cuenta de que está llevando las cosas al extremo y de lo difícil que es la escalada de regreso”.

El cantante estaba casado con Pam Cocker y tenía una hijastra y dos nietos. La familia prevé unas obsequias privadas.




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