Bingos y casinos, ¿la salvación de la economía venezolana?
Hombres trabajan en la construcción de un nuevo casino en Las Mercedes, el 16 de septiembre de 2021 en Caracas / Foto: EFE

El Gobierno chavista, en un proceso de apertura y flexibilización económica, autorizó a los casinos y bingos para a operar en el país, pero varios expertos consideran que esta medida no incidirá significativamente en la economía de la nación caribeña.

El economista Manuel Sutherland explicó a EFE que el presidente del país, Nicolás Maduro, tomó esta medida, contrariando la que planteó su antecesor y padre político, Hugo Chávez (1999-2013), hace 10 años, «porque está en un proceso de apertura para, de alguna manera, recuperar la economía, aunque de una forma muy precaria, muy improvisada».

Chávez ordenó la clausura de estas casas de juego por considerarlas, entre otras cosas, un «lugares de perdición», pero ahora Maduro dio la autorización a 30 casinos para que operen en el país, al verlos como un salvavidas económico, una visión que dista mucho de la de su mentor.

Bingos y casinos, ¿la salvación de la economía venezolana?
Una mujer observa la entrada de un nuevo casino en Las Mercedes, el 16 de septiembre de 2021 en Caracas / Foto. EFE

Pero, contra lo que muchos opinan, el economista Leonardo Buniak explicó a EFE que la decisión de Maduro no significa necesariamente que esté en contra de Chávez.

«Para Maduro es necesario y es importante abrir los casinos por, entre otras cosas, la posibilidad de dinamización de ciertas actividades económicas», puntualizó Buniak, quien sostuvo que el mandatario está dando pasos de «apertura acelerada» para tratar de reanimar la economía «y cree que esa es una manera de hacerlo».

Un impacto positivo

Los expertos coinciden en que la apertura de casinos no es negativa, pero, según Sutherland, este tipo de medidas son iniciativas del sector privado y no del Ejecutivo, que se limita a autorizar las aperturas.

«El Gobierno no va a invertir ni un dólar en el casino ni va a comprar infraestructuras, entonces no hay un desvío de recursos de una zona a otra», apuntó.

Recalcó, además, que no tendrá un impacto significativo en el Producto Interno Bruto (PIB) del país, aunque puede ayudar a recuperar los empleos que se perdieron hace diez años y en la recaudación de impuestos a nivel municipal.

«Sobre todo en el interior del país, la actividad del casino (…) pudiera generar algunos impuestos sobre todo para esos municipios, (para) pintar alguna acera, remodelar alguna cosa o plantar algún árbol», indicó.

Miles de empleos

Por su parte, Buniak afirmó que con esta iniciativa se podrán generar unos 12 mil empleos directos, beneficiando a igual número de familias.

«No va a tener un impacto en el empleo en Venezuela, pero va a generar trabajos y eso es positivo», añadió.

El economista apuntó que, a nivel internacional, los casinos son un negocio que genera altas riquezas por las que pagan grandes impuestos que luego son devueltos a la sociedad en forma de servicios públicos.

Bingos y casinos, ¿la salvación de la economía venezolana?
Vista de la entrada del casino del hotel Inter, el 15 de septiembre de 2021 en Maracaibo / Foto: EFE

Además existe la responsabilidad social, donde estos casinos tienen la obligación de mantener escuelas, hospitales e infraestructura.

«La pregunta es si estos casinos venezolanos van a tener responsabilidad social para devolver a la sociedad, a las ciudades donde van a operar, parte de las riquezas que van a generar», apostilló.

No bastan los casinos

En enero del año pasado, cuando Maduro anunció la apertura de un casino internacional en el remodelado hotel Humboldt, ubicado en la cima del cerro El Ávila, en Caracas, dijo que los recursos recaudados serían invertidos en diversas áreas del Estado, como en la salud y la educación.

Sin embargo, Sutherland dijo que este tipo de negocios son difíciles de fiscalizar porque, uno puede «llegar y comprar cinco millones de fichas en efectivo y no pasa por la contabilidad, o hacer transferencias vía Zelle o cualquier cosa que elude de alguna manera el tributo; entonces es muy difícil que eso verdaderamente genere algún impuesto importante».

Para Buniak, la apertura de casinos no incidirá tampoco en el turismo nacional e internacional, porque solo una pequeña proporción de las personas viaja por los casinos.

«El turista busca servicios básicos, infraestructura. A nivel de infraestructura turística el país sufre grandes debilidades, entre otras cosas, porque no hay agua, luz eléctrica ni gasolina», recalcó.

Se necesitan grandes cambios

En opinión de Sutherland, la industria es el sector que puede verdaderamente impulsar la economía del país, pero «actualmente no se están haciendo inversiones en esa área porque persiste la inseguridad jurídica y política».

Ratificó que en Venezuela se necesitan medidas económicas «muy grandes y radicales» para que vuelva a crecer.

«Hay que buscar un plan de estabilización macroeconómica, un plan de ajustes, un préstamo internacional, hay que cambiar muchísimas cosas en Venezuela y evidentemente el casino es una gota en un océano de cambios que se necesitan y cambios que todavía no llegan», puntualizó. EFE




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