Fred VanVleet, Toronto Raptors, realizando un lanzamiento ante los Denver Nuggets. / Foto AFP

Los Raptors, en plenas turbulencias por los malos resultados y conflictos en el vestuario, sorprendieron al derrotar por un rotundo 135-111 a los Denver Nuggets, que ocupan la quinta posición de la conferencia Oeste.

Lowry, con 8 puntos y 9 asistencias, fue el único titular que no llegó a los dobles dígitos en anotación.  Sus compañeros Pascal Siakam (27 puntos), OG Anunoby (23), Norman Powell (22) y Fred VanVleet (19) protagonizaron una espectacular noche ofensiva para los Raptors, que al descanso ya habían anotado 72 puntos.

El equipo canadiense, que ocupa el décimoprimer lugar del Este, vive una intensa semana en medio de negociaciones con otros equipos y problemas internos, con un enfrentamiento entre Siakam y el técnico Nick Nurse el domingo.

Los Raptors tienen menos de 24 horas para decidir si efectúan algún movimiento en el mercado de traspasos que cierra este jueves.

Todas las miradas en la NBA están puestas sobre Lowry, el jugador más emblemático de la historia de los Raptors, que podría dejar Toronto tras nueve exitosas temporadas en las conquistó el único anillo del equipo en 2019.

El base, que a sus 34 años promedia 17,6 puntos, 5,6 rebotes y 7,4 asistencias por juego, termina contrato a final de temporada y los Raptors podrían aceptar ahora alguna de las ofertas recibidas para no perderlo después a cambio de nada.

“Me gustaría poder darte una” respuesta, dijo Lowry sobre su posible salida. “Al final tendré una decisión y la trabajaré y si algo pasa, pasa. Si no pasa, no pasa. Todo sucede por una razón. Ahora mismo, no lo sé”.

Los Philadelphia 76ers, los Miami Heat e incluso Los Angeles Lakers están entre las franquicias que aspiran a hacerse con los servicios del base, según ESPN.

Por los Nuggets, el ala-pívot serbio Nikola Jokic y el base canadiense Jamal Murray llegaron a 20 puntos cada uno y el argentino Facundo Campazzo terminó con 6 puntos, 2 triples, 1 rebote y 2 asistencias en 18 minutos de juego.

– Jazz machacan a unos Nets sin el ‘Big 3’ –

Con la ausencia de sus tres superestrellas, los Brooklyn Nets recibieron una paliza 118-88 por los Utah Jazz, liderados por el escolta Donovan Mitchell (27 puntos) y el veterano Mike Conley (18).

Los Nets, que cedieron el segundo lugar del Este a los Milwaukee Bucks, dieron descanso a James Harden por sus molestias de cuello.

Con la baja de Harden, unida a la de Kevin Durant (lesión de isquiotibiales) y Kyrie Irving (motivos familiares), los Nets no tuvieron opción ante los Jazz, primer clasificado del Oeste.

– Bucks golpean a Celtics –

En un final apretado, los Milwaukee Bucks vencieron 121-119 a los Boston Celtics sin necesitar de la mejor versión de Giannis Antetokounmpo (13 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias).

El escolta Khris Middleton, con 27 puntos y 13 rebotes, se encargó de la dirección ofensiva de Milwaukee.

El joven alero Jayson Tatum, la estrella de los Celtics, tuvo una noche apagada con 18 puntos y 8 rebotes, mientras Jaylen Brown y Kemba Walker sumaron 24 y 23 puntos, respectivamente.

Con 121-119 y solo dos segundos por jugar, el pívot Brook Lopez taponó una entrada de Marcus Smart que hubiera empatado el partido.

Los Celtics tuvieron una última oportunidad para lograr el triunfo, pero el pívot Daniel Theis falló un triple sobre la bocina.

Los Celtics ocupan una decepcionante octava posición del Este y se encuentran en conversaciones con otras franquicias buscando alguna operación que pueda revitalizar el rumbo del equipo.

– Los Suns tropiezan ante Orlando –

Los Phoenix Suns, segundo clasificado del Oeste, sufrió un inesperado tropiezo 112-111 ante los Orlando Magic, penúltimos del Este.

El pívot montenegrino Nikola Vucevic (27 puntos y 14 rebotes) y el escolta francés Evan Fournier (21 puntos y 4 triples), otro de los jugadores que podría cambiar de equipo el jueves, fueron de nuevo los puntales de la franquicia de Florida.

Por los Suns, el escolta Devin Booker anotó 25 puntos y el veterano base Chris Paul otros 23.

Resultados de la jornada del miércoles de la NBA:

Indiana Pacers – Detroit Pistons 116-111

Milwaukee Bucks – Boston Celtics 121-119

Toronto Raptors – Denver Nuggets 135-111

Orlando Magic – Phoenix Suns 112-111

Chicago Bulls – Cleveland Cavaliers 94-103

Houston Rockets – Charlotte Hornets 97-122

Minnesota Timberwolves – Dallas Mavericks 108-128

Oklahoma City Thunder – Memphis Grizzlies 107-116

San Antonio Spurs – LA Clippers 101-134

Utah Jazz – Brooklyn Nets 118-88

Atlanta Hawks – Sacramento Kings 108-110




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