Historia y Tradición

La historia venezolana nos ha dejado plasmada con la tinta indeleble del sacrificio y del valor, una de las páginas más infaustas, como fue la escrita el 7 de abril de 1817, en el antiguo convento de San Francisco en Barcelona, convertida Casa Fuerte, donde el valeroso general barcelonés Pedro María Freites, la utilizó en última instancia como lugar de refugio a los ancianos, mujeres, niños y enfermos de la ciudad, como también para el parque (armas y municiones), dejadas por Bolívar en calidad de depósito.

El Libertador procedente de Haití, había llegado a Barcelona el 1ro de enero de 1817; al tener conocimiento de las operaciones previstas por el general curazoleño Manuel Piar, para liberar la importante región de Guayana, designó comandante de la Provincia de Barcelona al general Freites, al frente de cuatrocientos soldados, trasladándose al sur el 9 de febrero, para lograr el éxito que permitirá obtener alimentos, caballos y ganado de las misiones del Caroní, además del control y libre navegación por el río Orinoco.

El coronel realista Juan de Aldama, aprovechó el alejamiento de Bolívar, para aproximarse a Barcelona con más de tres mil quinientos efectivos. El 5 de abril, inició el sitio a la desguarnecida ciudad. Ante el inminente ataque de Aldama, Freites ordenó a la población encerrarse en el convento San Francisco, con poca agua y sin provisiones de alimentos. La acción ofensiva fue iniciada a las siete de la mañana del fatídico 7 de abril. Debido a las discrepancias por liderazgo entre el Libertador y el general Santiago Mariño, los refuerzos solicitados nunca llegaron. Mariño con mil setecientos soldados, se encontraba en Aragua de Barcelona, prefirió movilizarse hasta Cumaná para sitiarla, en vez de acudir en apoyo.

Freites estaba acompañado de los miembros del Ayuntamiento y del Gobernador Francisco Esteban Rivas. Aldama empleó la artillería para abrir brechas en los muros del convento, una vez lograda esta fase, la infantería realista procedió a sangre y fuego al asalto del sagrado lugar. Fallecieron más de setecientos personas. Durante seis horas Freites y sus soldados trataron de contener las feroces embestidas de los atacantes; los que pudieron escapar, al ser capturados corrieron la misma suerte.

La historia y tradición relata episodios de horror, sacrificio y patriotismo por los abusos y asesinatos cometidos, verbigracia el de los sacerdotes Juan Antonio Godoy y otro de apellido Serra, ajusticiados cuando asistían religiosamente a los heridos y moribundos.

El joven capitán William Chamberlain, estando herido, prefirió inmolarse antes de caer en manos enemigas; su esposa la heroína Eulalia Buroz, de veintiún años, digna representante de la mujer venezolana hecha patria, en el fragor de la acción exclamaba “Viva la patria”. Al caer prisionera, cuando un soldado la tomó de la cintura, ella en forma rápida le sacó la pistola matándolo en el acto, correspondiéndole recibir la atroz venganza.

Freites herido, antes de caer prisionero insuflaba ánimo a sus combatientes: “Soldados, es preferible caer combatiendo como bravos a morir degollados”.

Aldama envió a Caracas en calidad de prisioneros a Freites y al gobernador, al capitán general Salvador Moxó; ambos fueron fusilados en la Plaza Mayor. El general Freites, fue uno de los héroes de la batalla de El Juncal, realizada el 26 de septiembre de 1816, acción que le mereció el ascenso a general. El Libertador conoció la noticia de la pérdida de Barcelona el 15 de abril.

En homenaje al sacrificio de la Casa Fuerte de Barcelona, el Ejecutivo Nacional decretó en 1960, sea declarado “Monumento Histórico Nacional” las vetustas ruinas del antiguo convento de San Francisco. Para eternizar la memoria del Gral. Freites y la heroína Eulalia Ramos Buroz de Chamberlain, se colocaron en el augusto lugar dos monumentos; igualmente se honró con el nombre de Freites el Municipio cuya capital es Cantaura en Anzoátegui, y el municipio Buroz del estado Miranda capital Tacarigua de Mamporal. La defensa y sacrificio por parte de los barceloneses en la Casa Fuerte es un permanente símbolo de patriotismo y abnegación.

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