Para el multimillonario magnate empresario y genio de la tecnología Bill Gates, la crisis del cambio climático podría ser la peor que la pandemia del coronavirus, la cual desde su llegada al mundo ha causado conmoción, provocando un trágico número de muertes.

La crisis de la salud en el Planeta está haciendo que la gente tema salir de casa y provocando dificultades económicas sin precedentes en muchas generaciones.

Sus efectos se están propagando por todo el mundo y se desconoce cuándo acabará. Pero en unas pocas décadas, la misma historia podría repetirse y con mayor fuerza. Estamos hablando de otra crisis global: el cambio climático.

Por terrible que sea esta pandemia, el cambio climático podría ser peor.

Gates dice estar consciente de que es difícil pensar en un problema como el cambio climático en este momento. Cuando ocurre un desastre, es la naturaleza humana preocuparse solo por satisfacer nuestras necesidades más inmediatas, especialmente cuando el desastre es tan grave como el COVID-19.

Pero el hecho de que las temperaturas dramáticamente más altas parezcan lejanas en el futuro no las hace menos problemáticas, y la única forma de evitar los peores resultados climáticos posibles es acelerar nuestros esfuerzos ahora.

Incluso mientras el mundo trabaja para detener el nuevo coronavirus y comenzar a recuperarse de éste, también debemos actuar ahora para evitar un desastre climático mediante la creación y el despliegue de innovaciones que nos permitan eliminar nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

Es posible que haya visto proyecciones de que, debido a que la actividad económica se ha desacelerado tanto, el mundo emitirá menos gases de efecto invernadero este año, más que el año pasado. Si bien estas proyecciones son ciertamente ciertas, se ha exagerado su importancia para la lucha contra el cambio climático.

Calcula la reducción en un 8 por ciento

Los analistas no están de acuerdo sobre cuánto se reducirán las emisiones este año, pero la Agencia Internacional de Energía calcula la reducción en un 8 por ciento. En términos reales, eso significa que liberaremos el equivalente a alrededor de 47 mil millones de toneladas de carbono, en lugar de 51 mil millones.

Esa es una reducción significativa y estaríamos en buena forma si pudiéramos continuar con esa tasa de disminución cada año. Desafortunadamente, no podemos.

Considere lo que se necesita para lograr esta reducción del 8 por ciento. Más de 600.000 personas han muerto y decenas de millones están sin trabajo.

Este abril, el tráfico de automóviles fue la mitad de lo que era en el mismo mes en 2019. Durante meses, el tráfico aéreo prácticamente se detuvo.

“Lo notable no es cuántas emisiones se reducirán debido a la pandemia, sino qué tan poco”.

Para decirlo suavemente, esta no es una situación en la que nadie quiera continuar. Y, sin embargo, todavía estamos en camino de emitir el 92 por ciento de la cantidad de carbono que emitimos el año pasado. Lo notable no es cuántas emisiones se reducirán debido a la pandemia, sino cuán poco.

Además, estas reducciones se están logrando, literalmente, al mayor costo posible.

Una tonelada de gases de efecto invernadero

Para ver por qué, veamos lo que cuesta evitar una tonelada de gases de efecto invernadero. Esta cifra, el costo por tonelada de carbono evitada, es una herramienta que los economistas utilizan para comparar el costo de diferentes estrategias de reducción de carbono.

Por ejemplo, si tiene una tecnología que cuesta $ 1 millón y usarla le permite evitar la liberación de 10,000 toneladas de gas, está pagando $ 100 por tonelada de carbono evitada.

En realidad, $ 100 por tonelada aún sería bastante caro. Pero muchos economistas piensan que este precio refleja el verdadero costo de los gases de efecto invernadero para la sociedad, y también resulta ser un número redondo memorable que constituye un buen punto de referencia para las discusiones.

Ahora tratemos el cierre causado por COVID-19 como si fuera una estrategia de reducción de carbono. ¿El cierre de las principales partes de la economía ha evitado emisiones cercanas a los $ 100 por tonelada?

No. En los Estados Unidos, según datos del Rhodium Group, se trata de entre $ 3200 y $ 5400 por tonelada. En la Unión Europea, es aproximadamente la misma cantidad. En otras palabras, el cierre está reduciendo las emisiones a un costo entre 32 y 54 veces los $ 100 por tonelada que los economistas consideran un precio razonable.

“Para comprender el tipo de daño que infligirá el cambio climático, mire COVID-19 y extienda el dolor durante un período mucho más largo”.

La pérdida de vidas y la miseria económica causadas por esta pandemia están a la par de lo que sucederá regularmente si no eliminamos las emisiones de carbono del mundo.

Veamos primero la pérdida de vidas

¿Cuántas personas morirán por COVID-19 en comparación con el cambio climático? Debido a que queremos comparar eventos que suceden en diferentes puntos en el tiempo (la pandemia en 2020 y el cambio climático en, digamos, 2060) y la población mundial cambiará en ese momento, no podemos comparar el número absoluto de muertes. En su lugar, usaremos la tasa de mortalidad: es decir, el número de muertes por cada 100.000 personas.

Hasta la semana pasada, se sabe que más de 600.000 personas han muerto por COVID-19 en todo el mundo. Sobre una base anualizada, esa es una tasa de mortalidad de 14 por cada 100.000 personas.

¿Cómo se compara eso con el cambio climático?

En conclusión, en los próximos 40 años, se prevé que los aumentos de las temperaturas globales aumenten las tasas de mortalidad global en la misma cantidad: 14 muertes por 100.000. Para fines de siglo, si el crecimiento de las emisiones se mantiene alto, el cambio climático podría ser responsable de 73 muertes adicionales por cada 100,000 personas.

El multimillonario, finalmente, pide que se deje a la ciencia y a la innovación liderar el camino, que se asegure que las soluciones funcionen para los países pobres y que se empiece a trabajar desde ahora.




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