Las nubes de tormenta envuelven el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood en Fort Lauderdale, Florida el 2 de septiembre de 2019. AFP

El poderoso huracán Dorian dejó al menos cinco muertos este lunes en las Bahamas y se dirigía a Estados Unidos, donde la inminencia de su llegada provocó evacuaciones masivas en la costa este.

El huracán, que se debilitó ligeramente el lunes y pasó a la categoría 4, sigue siendo peligroso y todavía golpea a la isla de Gran Bahama, afectada por lluvias torrenciales y vientos “catastróficos”, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) en su último boletín.

Dorian continuará desplazándose hacia el oeste en las próximas horas y se espera que se acerque a la costa este de Florida entre el martes por la noche y el miércoles por la mañana, antes de seguir rumbo a Georgia y Carolina del Sur, según el NHC.

La tormenta tropical Dorian se aproxima a las islas Bahamas a las 13h40 GMT del domingo 1 de septiembre, en una imagen de satélite divulgada por la NOAA/RAMMB. AFP

Tras días de incertidumbre sobre la trayectoria del huracán, esos estados ordenaron la evacuación de cientos de miles de habitantes.

“Si está en una zona de evacuación, salga AHORA. Podemos reconstruir su hogar. No podemos reconstruir su vida”, escribió el gobernador de Florida, Rick Scott, en Twitter.

Daños “sin precedentes”

El primer ministro de Bahamas, Hubert Minnis, anunció en rueda de prensa la muerte de cinco personas en las islas Ábaco y describió a Dorian como una “tragedia histórica” para el archipiélago.

El huracán Dorian. AFP

El huracán dejó calles inundadas y arrancó tejados y árboles en las Bahamas. El ministerio de Turismo anunció que las operaciones de rescate habían empezado ahí donde se podía intervenir.

Para muchos habitantes la espera era aterradora.

“Cualquiera que pueda ayudarme, soy Kendra Williams. Vivo en Heritage. Estamos bajo el agua; estamos en el tejado”, escribió esa residente de Gran Bahama, en un SMS al que tuvo acceso la AFP.

“Alguien puede por favor asistirnos o enviarnos ayuda (…) Yo y mis seis nietos y mi hijo estamos en el tejado”, añadió.

Las autoridades de Bahamas indicaron haber recibido numerosas llamadas de auxilio de gente desesperada.

Huracán Dorian. AFP

Minnis mencionó daños “sin precedentes” tras las lluvias torrenciales que azotaron el archipiélago.

Según un primer balance de las autoridades y de trabajadores de la Cruz Roja, unas 13.000 casas podrían haber sido dañadas o destruidas, y el huracán causó “daños considerables” en las islas Ábaco y Gran Bahama.

Estado de emergencia

En Washington, el presidente Donald Trump reunió a los responsables de los servicios de emergencia. “Nos esperamos a que gran parte de la costa este sea golpeada y una parte de ella lo será de forma muy, muy dura”, declaró.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, declaró el domingo el estado de emergencia. “La fuerza y el carácter imprevisibles de la tormenta nos obligan a prepararnos para todos los escenarios”, declaró, ordenando la evacuación obligatoria de la costa del estado, una medida que afecta a cerca de 800.000 habitantes.

También se decidió evacuar las zonas costeras de los condados de Palm Beach y Martin, en Florida, y otros seis condados costeros, en Georgia.

Según la Cruz Roja estadounidense, 19 millones de personas viven en zonas que podrían verse afectadas por el huracán. Hasta 50.000 habitantes de Florida, Georgia y Carolina del Sur necesitarán tal vez un refugio de emergencia, dependiendo del impacto de Dorian.

En Jensen Beach, en el sur de Florida, Joe Lewis, de 61 años, se disponía a abandonar un parque de casas rodantes casi desierto.

“Cuando vuelva puede que este lugar haya desaparecido”, dijo. “La naturaleza puede ser temible. Lo único que importa es la propia vida, no lo que uno posee”.

Florida, formada en gran parte por una península, se encuentra cada año en primera línea ante las tormentas durante la temporada de huracanes. AFP




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