Corte constitucional de Perú rechaza suspender juicio de destitución de Vizcarra
/ Foto: Cortesía

El jefe del Congreso peruano, Manuel Merino, asumirá el martes como nuevo presidente del país andino, luego de que el mandatario Martín Vizcarra fuese destituido este lunes por el parlamento por “incapacidad moral”.

Tras dos décadas de discreta carrera política, Merino saltó al primer plano el 16 de marzo de este año cuando asumió la presidencia del Congreso el mismo día que Vizcarra declaró el estado de emergencia y confinamiento obligatorio por la pandemia del coronavirus.

Desde la presidencia del fragmentado Congreso, donde ninguno de los nueve partidos representados tiene mayoría, forjó su liderazgo en alianza con las bancadas populistas de cara a hacer frente a las críticas del gobierno.

Así se cimentó el proceso que culminó este lunes con la destitución de Vizcarra, por 105 votos a favor, 19 en contra y cuatro abstenciones.

El jefe del legislativo era primero en la línea de sucesión en Perú para sustituir a Vizcarra, quien fue acusado de haber recibido coimas por contratos de obras públicas en 2014, cuando era gobernador de la región sureña de Moquegua, imputaciones que niega.

Merino estaba en primer lugar porque el parlamento aceptó el 7 de mayo la renuncia de la vicepresidenta peruana Mercedes Aráoz, presentada el 1 de octubre de 2019 en medio de otra crisis política.

De este modo, Merino deberá completar el mandato de Vizcarra, que concluye el 28 de julio de 2021.

Su tarea asoma gigantesca: administrar la gestión de la pandemia del coronavirus, que ha devastado la salud y la economía de Perú, y llevar adelante las elecciones presidenciales y legislativas de abril de 2021.

Vizcarra había asumido el poder siendo casi un desconocido el 23 de marzo de 2018, tras la renuncia de Pedro Pablo Kuczynski, un exbanquero acorralado por el Congreso ante denuncias de corrupción.

En ese momento Vizcarra era vicepresidente de Perú y ejercía como embajador en Canadá.

– “Cacique provinciano” –

Ingeniero agrónomo y ganadero de 59 años, Merino se hizo con un escaño con solo 5.271 votos en los comicios legislativos extraordinarios de enero.

Dicha elección fue convocada por Vizcarra tras disolver constitucionalmente el Congreso el 30 de septiembre de 2019.

Su elección como jefe del parlamento fue impulsada por la bancada de Acción Popular, el partido de centro-derecha al que pertenece desde hace 41 años y primera minoría en el cámara.

Fue escogido porque se trataba de uno de los más experimentados entre los nuevos legisladores, la mayoría debutantes en las ligas mayores de la política peruana.

Nacido el 20 de agosto de 1961 en la región norteña de Tumbes, fronteriza con Ecuador, Merino fue legislador entre 2001 y 2006, y luego de 2011 a 2016.

No menos importante resultó el apoyo que obtuvo de legisladores de provincia, un factor clave entre quienes critican el centralismo de la política nacional.

Es un típico cacique provinciano, un político discreto que ha sido elegido tres veces representante de Tumbes, dice a la AFP el analista José Carlos Requena. “No es un tipo que descolle, afiliado a un solo partido toda su vida, es percibido como un político tradicional, de vieja escuela”.

Acción Popular es el partido que fundó el dos veces presidente peruano Fernando Belaunde (1963-1968 y 1980-1985).

También perteneció a esta formación Valentín Paniagua, el presidente que gobernó ocho meses entre noviembre de 2000 y julio de 2001, que fungía como jefe del Congreso a la caída de Alberto Fujimori, quien fue destituido por “incapacidad moral” tras enviar por fax su renuncia desde Tokio.

La cartografía del Congreso desata dudas sobre la solidez del nuevo gobierno. Cuatro partidos populistas rivales comparten el control en una compleja alianza.

Pero la oportunidad de hacer historia se le presentó finalmente este lunes a Merino, casado desde hace 35 años con la maestra de escuela Jacqueline Peña, con quien tiene tres hijas.




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