La cápsula Orion que la NASA ha encargado a Lockheed Martin será la que lleve a los astronautas de las misiones Artemisa a la Luna a partir de 2024. AFP

La agencia espacial estadounidense asignó cerca de 3.000 millones de dólares al gigante de la industria aeroespacial Lockheed Martin para construir tres cápsulas Orion, las naves con las que astronautas estadounidenses volverán a posarse sobre la Luna a partir de 2024.

El contrato, anunciado este lunes por la NASA y Lockheed Martin, prevé un primer encargo de tres cápsulas por 2.700 millones de dólares para las misiones III, IV y V del programa Artemisa, que tiene previsto enviar por primera vez a una mujer al satélite.

Cada una de las cápsulas transportará a cuatro astronautas y debe poder reutilizarse “al menos una vez”.

La agencia tiene previsto encargar tres cápsulas adicionales en 2022 para las misiones VI, VII y VIII, por 1.900 millones de dólares, según un comunicado de la NASA.

“Este contrato asegura la producción de (cápsulas) Orion para la próxima década, y demuestra el compromiso de la NASA para establecer una presencia permanente en la Luna (…) y preparar el envío de astronautas a Marte”, dijo el administrador de la agencia, Jim Bridenstine.

Aunque de apariencia similar a las cápsulas de la misión Apolo de las décadas de 1960 y 1970, esta nave será mucho más espaciosa, con capacidad para acomodar a una tripulación por tres semanas y mantenerse unida a la futura miniestación orbital lunar Gateway por seis meses.

El primer vuelo no tripulado del programa Artemisa, bautizado así en honor a la diosa griega, hermana melliza de Apolo, está previsto para 2020, pero la agencia ha admitido que no podrá cumplir con el cronograma. AFP




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