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La final de la Conferencia Este de la NBA quedó configurada con los dos equipos que desde el principio de la temporada se perfilaban a enfrentarse a estas alturas de los Playoffs. Los Cleveland Cavaliers de LeBron James chocarán ante los Boston Celtics en una serie de siete juegos por un boleto a las Finales de la NBA.

Claramente se esperaba que este duelo fuese entre James y el piloto Kyrie Irving, quien jugó con Cleveland entre 2011 y 2017 y pidió ser cambiado tras la campaña pasada. Las circunstancias cambiaron los planes e Irving no podrá ser parte de la acción por los problemas de rodilla que acabaron con su temporada de forma precipitada.

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Boston llegó a estas instancias liderado por el dominicano Al Horford y los jóvenes Jaylen Brown, Jayson Tatum y Terry Rozier, entre los tres últimos suman un total de 74 juegos de postemporada. Mientras que James disputó 97 juegos entre la final de conferencia y las finales de la NBA en su carrera.

Emparejamiento histórico

Boston y Cleveland chocarán por octava vez en una serie de Playoffs y por segundo año consecutivo. Los Celtics ganaron cuatro de las previas series, pero perdieron las últimas dos en 2015 y 2017 en cuatro y cinco juegos, respectivamente.

Disputarán las Finales de la Conferencia Este por tercera vez, Boston se impuso en la primera oportunidad en 1976 por 4-2, posteriormente se quedarían con el título de la NBA sobre los Phoenix Suns en seis juegos.

Cleveland se impuso el año pasado en cinco partidos ante un cuadro de Boston con el entrenador actual, pero con muchas diferencias en el roster en comparación con el de este año (sólo cuatro del equipo de 2018 estuvieron en la postemporada de 2017).

LeBron James jugará ante los Boston Celtics en Playoffs por séptima vez en su carrera, dos como parte del Miami Heat y esta será la quinta con Cleveland. En Miami superó a Boston en las dos oportunidades que se vieron las caras y con los Cavs perdió en 2008 y 2010 y se impuso en 2015 y el año pasado.

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Boston jugará la ECF (Eastern Conference Finals por sus siglas en inglés) por 35ta vez y buscará jugar por vez número 22 las Finales de la NBA (17 campeonatos y 4 subcampeonatos).

Mientras que los Cavs jugarán su octava final de conferencia e intentarán avanzar a la quinta final de la franquicia (1-3) y la cuarta de forma consecutiva, todas con LeBron James como líder del equipo.

Además, James busca su octava final consecutiva (novena en general), tras las logradas con Miami entre 2011 y 2014 y con Cleveland desde 2015.

El poder en la banca

Al hablar de la banca de ambos equipos, Cleveland tiene la ventaja en cuanto a la experiencia en esas instancias y la cantidad de jugadores que pueden ser utilizados como suplentes y rendir.

El entrenador de Boston, Brad Stevens, supo manejar las bajas de sus dos piezas más importantes (Kyrie Irving y Gordon Hayward) y mantener a su escuadra motivada para alcanzar la instancia decisiva de la Conferencia Este.

Stevens dirige a los Celtics desde 2013 y entró a Playoffs en cuatro de sus cinco años como entrenador / Foto: Christopher Evans

Stevens no obtuvo ningún voto para ser elegido como Entrenador del Año en la NBA, pero no le hace falta, su prueba fue la semifinal de Conferencia ante los Philadelphia 76ers y la aprobó.

Sin Hayward (quien participó en un duelo de la campaña, precisamente ante los Cavs) durante 81 juegos en la temporada regular por su lesión en la Opening Night y sin Irving por 22 encuentros, Boston se mantuvo en el segundo lugar de la conferencia con 55 victorias y por ello gozará de la ventaja de localía ante los Cavs de LeBron.

Defensa

Boston fue el mejor equipo del Este en rating defensivo durante la temporada regular con 104.65 puntos permitidos por cada 100 posesiones a sus rivales. Por su parte, Cleveland fue el peor de la conferencia con más de 112 puntos permitidos cada centena de posesiones.

Durante la postemporada, los Celtics mantuvieron su rating defensivo en 105.8 puntos permitidos por cada 100 posesiones del contrario, mientras que Cleveland mejoró y permitió 108.4 bajo las mismas circunstancias en las dos primeras rondas.

Ofensiva

Hablar de ofensiva en esta serie y no pensar en todas las capacidades de LeBron James significaría un error inmenso. En cuanto al dominio total a la ofensiva, James comanda la NBA, además de las oportunidades que abre para sus compañeros al entrar a la pintura y colapsar la defensa contraria.

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“El Rey” lidera los Playoffs de 2018 en puntos (377), puntos por juego (34.4), minutos jugados (455), tiros de campo encestados (140 de 253), tiros libres encestados (82 de 110) y el rating de la eficiencia del jugador (PER) con 35.4 (James Harden, de Houston, es segundo con 27.3).

Lo mejor de LeBron James en las primeras rondas de la presente postemporada



Por Boston, el ataque estuvo más repartido en los siete juegos de la primera ronda ante los Milwaukee Bucks y en los cinco de la segunda ronda ante los Sixers. Tatum (18.8 puntos por juego), Rozier (18.2), Horford (17) y Brown (17), son los pilares en un ataque verde que no puede estancarse en un jugador y que supo entender que el movimiento del balón es el factor más valioso para el cuadro de Massachusetts.

Aquí puedes observar el resumen de la victoria de Boston ante Philadelphia en el quinto juego de las semis del Este para sellar la serie:

Calendario

Juego 1: Cavaliers en Boston. Domingo 13/05 3:30 pm

Juego 2: Cavaliers en Boston. Martes 15/05 8:30 pm

Juego 3: Celtics en Cleveland. Sábado 19/05 8:30 pm

Juego 4: Celtics en Cleveland. Lunes 21/05 8:30 pm

Juego 5: Cavaliers en Boston. Miércoles 23/05 8:30 pm*

Juego 6: Celtics en Cleveland. Viernes 25/05 8:30 pm*

Juego 7: Cavaliers en Boston. Domingo 27/05 8:30 pm*

(*) De ser necesario




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