Torre David Foto EFE

Un prolongado sismo, de magnitud 7,3 según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), sacudió la tarde del martes a Venezuela y Trinidad y Tobago causando pánico, sin que hasta ahora se reporten víctimas aunque sí daños.

El terremoto, reportado inicialmente como de 6,3 por la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (FUNVISIS) y rectificado a 6,9 en la noche, se sintió en la mayor parte de Venezuela, en Trinidad y Tobago y algunas zonas de Colombia.

“No hay pérdidas humanas, ni lesionados (pero) hay algunas fallas estructurales en algunas edificaciones”, declaró el ministro del Interior y Justicia, general Néstor Reverol.

El temblor ocurrió a las 17H31 locales de Venezuela (21H31 GMT), cuando miles de personas salían de sus trabajos y se dirigían a sus viviendas.

En Caracas el movimiento, que duró varios segundos, muchos edificios de oficinas y residenciales fueron evacuados, por temor a un incidente mayor y a las réplicas. La gente se apostó en las calles, plazas y parques.

“Los cuadros se bamboleaban, los vidrios de las ventanas crujían. Bajé las escaleras y todos los apartamentos de los diez pisos de mi edificio tenían las puertas abiertas. Nos agrupamos abajo. Vi a una señora pelirroja, pálida del susto, llorando”, relató a AFP José Oviedo, vecino de Los Palos Grandes, este de Caracas.

Casi todos intentaban hacer llamadas desde sus teléfonos móviles, pero las líneas colapsaron durante unos minutos. Las personas se apartaban todo lo que podían de los edificios y algunas se abrazaban.

En Trinidad y Tobago se sintió fuerte. En videos difundidos en redes sociales se veían estantes repletos de productos caer en un supermercado, así como el piso de un restaurante fracturado. Algunas zonas de la isla se quedaron sin electricidad.

– Torre inclinada –

El temblor tuvo su epicentro 19 km al sureste de Yaguaraparo (estado Sucre), unos 400 km al este de Caracas, y ocurrió a una profundidad de 31,6 km, según datos revisados por FUNVISIS y difundidos en la noche por Reverol.

El USGS, que calculó una profundidad muy diferente de 123 km, descartó alerta de tsunami.

“Estamos revisando todo el sistema de gestión de riesgo del país, hay más de 20 mil funcionarios evaluando los daños”, aseveró Reverol.

Imágenes captadas por la AFP muestran a una emblemática torre abandonada del centro de Caracas con una inclinación en la cima. Un albergue de niños ubicado en las proximidades fue desalojado.

“En la Torre David, de 45 pisos, se presentó una inclinación de 25%”, precisó el ministro.

Fotos difundidas por medios de comunicación locales y en las redes sociales mostraron paredes agrietadas en edificios en Puerto Ordaz (sur) y otras ciudades.

Detalle de la estructura del edificio “Torre de David” hoy, martes 21 Foto EFE

– “Psicoterror” –

En la zona del epicentro, el gobernador oficialista Edwin Rojas reportó una “situación de calma”. “Teníamos años que no sentíamos una afectación sísmica de este nivel. Gracias a Dios y a Cristo bendito no tenemos ninguna víctima”, declaró en la televisión gubernamental.

“No caigamos en el psicoterror que pudieran generar notas de voz o redes sociales sobre un tsunami. Buscan pescar en río revuelto y alarmar a la población. Los hospitales sin ninguna novedad”, agregó Rojas.

Las redes sociales se inundaron con mensajes de alarma, especialmente de habitantes de la Gran Caracas, poco habituados a este tipo de fenómenos. En esa zona, que comprende la capital y su periferia, viven unas cuatro millones de personas.

Eduardo Zambrano, 30 años, habitante de Caracas y quien vive en un piso 11, bajó muy asustado con su perro por las escaleras. “Tembló feo todo el edificio se movía. Muchos bajaron en pijama”, aseguró a la AFP.

“Estaba en el banco cuando pasó. Los trabajadores se dieron cuenta de que estaba temblando y los vidrios empezaron a moverse y las mesas y las sillas. Nos mandaron a salir a todos. Algunos no querían salir porque estaban en la cola para tratar de sacar efectivo (que escasea en Venezuela)”, dijo a la AFP Dorothy Villalobos.

José Naveda, de 35 años, habitante de Tucupita, estado Delta Amacuro (este), contó que se sintió “muy fuerte”. “La gente salió corriendo hacia la calle, muchos se quedaron afuera. En algunas partes se fue la luz”, declaró a AFP por teléfono.

Los dos últimos sismos más fuertes fueron registrados el 29 de julio de 1967, de magnitud 6,7 en Caracas, con más de 200 muertos, y el 9 de julio de 1997 de 7,0 en Cariaco (Sucre), que dejó 73 fallecidos.

Afectación en el Caribe

El sismo registrado hoy en Venezuela se sintió en el sur y en el Caribe oriental donde causó en algunos lugares daños estructurales, especialmente en Trinidad y Tobago, informaron las autoridades de socorro locales, reportó la agencia internacional EFE

El sismo fue magnitud 6,9 con epicentro en el “sureste de Yaguaraparo” en el oriente de Venezuela, de acuerdo con la Fundación Venezolana de Investigaciones Sismológicas (Funvisis), aunque el Servicio Geológico de EE.UU. reporta una magnitud de 7,0 y una profundidad de 123,2 kilómetros.

El Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI, en inglés), con sede en Jamaica, indicó que no hay alerta de tsunami en la citada zona del Caribe pero que sí se podrían esperar replicas.

Granada y Barbados han sido otros de los territorios afectados por el temblor, que en Trinidad llegó a ser de 6,8. Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas también lo sintieron.

Las autoridades evalúan la dimensión de los daños y hasta el momento no ha habido información oficial de perdidas de vidas humanas. EFE




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