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La cumbre internacional Iniciativa Multilateral sobre la Malaria (MIM, siglas en inglés) comenzó hoy en Dakar, donde unos 2.000 científicos de más de 70 países se reúnen hasta el próximo día 20 para compartir los últimos avances en la lucha contra esta enfermedad que afecta de manera especial a África.

Los ponentes presentarán nuevos estudios en materia de supervisión y diagnóstico de la enfermedad o desarrollo de medicamentos y vacunas.
El objetivo es compartir conocimiento en términos de cómo estos avances pueden ser utilizados para impulsar la lucha a nivel global y, más concretamente, de África subsahariana contra la malaria, enfermedad que afectó en 2016 a unos 216 millones de personas, el 90 % de ellas en esta zona del mundo.
Entre los invitados estarán dos premios Nobel, Harold Vamus y Peter Agre o el director del Programa Global sobre Malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el español Pedro Alonso.
“Es posiblemente la mayor reunión sobre malaria de la historia. En 1997 nos reunimos en Dakar unas 50 personas y esta vez seremos más de 2.000. Hace 20 años, la malaria era una enfermedad olvidada (…) y todo esto dio lugar a décadas prodigiosas en la lucha” contra ella, dijo Alonso en declaraciones a Efe.
Por su parte, el director del comité organizador del evento, el senegalés Oumar Gaye, manifestó que “será un buen momento para invertir más recursos en la malaria y otras enfermedades del continente”.
Gaye incidió en la necesidad de aumentar los fondos para investigación, control y prevención de la malaria para poder implementar proyectos como el de la cobertura universal para todo el tratamiento que la OMS quiere conseguir para 2030.
En las reuniones se tratarán temas como la vacuna contra la malaria que ya está en prueba en tres países de África -Kenia, Malaui y Ghana- o la prevención de la enfermedad en niños pequeños, el sector poblacional más vulnerable ante el efecto de este parásito trasmitido por mosquitos.
La MIM, que cada cuatro años organiza una conferencia panafricana sobre malaria, cumple este año su séptima edición tras su formación en 1997.




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