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AFP 

Sin ganar ninguno de
sus tres partidos, el Portugal de Cristiano Ronaldo se clasificó para los
octavos de final como uno de los mejores terceros de la primera fase y tendrá
por lo tanto que jugar el sábado en Lens (19h00 GMT) ante un campeón de grupo,
Croacia, que llegará crecida tras su victoria 2-1 sobre España.

Este duelo podía
haber sido un derbi España-Portugal, pero los croatas ganaron en los últimos
minutos con un tanto de Ivan Perisic y privaron a la Roja del liderato de la
llave.

Con la moral reforzada
tras esa gran victoria, los balcánicos intentarán ahora dejar fuera de juego a
un Portugal hasta ahora bastante inconsistente.

“Para el
siguiente partido está 50-50 (%). Hemos visto el resumen del partido de Croacia
ante España y uno no derrota todos los días a España”, afirmó Cristiano
Ronaldo después del partido ante Hungría, frente a la que consiguió dos tantos
salvadores en el empate 3-3 en Lyon.

Cristiano batió en
ese partido dos récords, el de ser el primero en marcar en cuatro Eurocopas y
el de partido disputados en una fase final del torneo (17), que elevará ahora a
18.

Pero si hay un
récord que ilusiona y que tiene al alcance de la mano en estos octavos es el de
máximo goleador en la historia del torneo: tiene 8 entre sus cuatro fases
finales, después de los dos del miércoles, y está a apenas uno de los 9 del
francés Michel Platini, que consiguió todos en la Eurocopa-1984, donde guió a
los Bleus al título.

Más allá de
consideraciones personales, Portugal buscará ante Croacia su primera victoria
en el torneo, después de encadenar tres empates en la fase de grupos. Antes del
3-3 ante los húngaros había igualado 1-1 ante Islandia y 0-0 contra Austria.

“Ahora ya no
más empates, toca ganar. Tenemos tiempo, vamos a descansar y a preparar bien el
partido. Juegue quien juegue, vamos a intentar ganar”, declaró el volante
ofensivo Ricardo Quaresma.

Al once de Fernando
Santos volverá en principio el lateral Raphael Guerreiro, que no pudo ser
titular contra Hungría por un dolor lumbar.

Pese a su errática
primera fase consiguieron entrar en la parte superior del cuadro de los
octavos, la teóricamente más asequible, lo que hace que no se puedan enfrentar
a pesos pesados como España, Italia, Francia, Alemania o Inglaterra hasta una
eventual final, por lo que superar a los croatas daría alas a la Selecçao.

En los cuartos de
final esperaría al vencedor del Suiza-Polonia, que se juega también el sábado,
en Saint-Etienne.

¿MODRIC Y MANDZUKIC?

En esos cuartos
intentará estar también Croacia, una de las sensaciones de la primera fase, con
7 puntos y su victoria final ante España, la campeona de las dos Eurocopas
anteriores.

El estado físico de
Luka Modric, que se retiró lesionado en el segundo partido ante los checos y se
perdió el último partido ante España, es la gran incertidumbre. Tampoco jugó
contra los españoles otra estrella del equipo a cuadros rojos y blancos, el
atacante de la Juventus Mario Mandzukic.

En principio, ambos
deberían estar de vuelta al equipo para este duelo crucial ante los
portugueses, aunque resta por ver si llegarán al 100%.

“Cuando
llegamos a la Eurocopa, dije que ojalá seamos la sorpresa del campeonato y de
momento hemos sido la sorpresa del grupo. Ahora debemos ir con humildad, con
tranquilidad al próximo partido”, afirmó el exfutbolista croata Davor
Suker, ahora presidente de la Federación de su país.

En las gradas habrá
un seguimiento especial a los aficionados croatas, que ya protagonizaron un
incidente destacado en la primera fase, cuando lanzaron una docena de bengalas
al césped de Saint-Etienne y obligaron a parar unos minutos el duelo ante la
República Checa (2-2). Su seleccionador Ante Cacic llamó entonces a los
‘hooligans’ de su país “terroristas del deporte”.

 

 Alineaciones probables:

 

Croacia: Subasic –
Srna, Corluka, Vida, Strinic – Brozovic, Modric, Rakitic, Badelj, Perisic –
Mandzukic. DT: Ante Cacic

 

Portugal: Rui Patricio – Vieirinha, Pepe, Ricardo Carvalho, Guerreiro – Moutinho,
Joao Mario, William Carvalho – André Gomes, Nani, Cristiano Ronaldo. DT:
Fernando Santos

Árbitro: Carlos
Velasco Carballo (ESP)

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