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Reuters

Investigadores británicos y canadienses descubrieron que la
alteración de un solo gen para bloquear la enzima fosfodiesterasa-4B (PDE4B),
que se encuentra en muchos órganos como el cerebro, hizo que los ratones fueran
más inteligentes y al mismo tiempo menos temerosos.

“Nuestro trabajo con ratones ha identificado la
fosfodiesterasa-4B como un prometedor objetivo para nuevos tratamientos
potenciales”, dijo Steve Clapcote, profesor de farmacología en la
Universidad de Leeds, quien dirigió el estudio.

Dijo que su equipo está trabajando ahora en el desarrollo de
fármacos que inhiban específicamente la enzima PDE4B. Los fármacos se probarán
primero en animales para ver si alguno de ellos puede ser adecuado para realizar
ensayos clínicos en humanos.

En los experimentos, publicados el viernes en la revista
Neuropsychopharmacology, los científicos realizaron una serie de pruebas de
comportamiento en los ratones con la PDE4B inhibida y descubrieron que tienden
a aprender más rápido, recordar eventos durante más tiempo y resolver problemas
complejos
mejor que los ratones normales.

Los ratones “inteligentes” fueron mejores para
reconocer un ratón que habían visto el día anterior, según los investigadores,
y también fueron más rápidos a la hora de aprender la localización de una
plataforma de escape oculta.

También fueron menos capaces de recordar un evento espantoso
después de varios días que los ratones normales,
y como la PDE4B también se encuentra
en los seres humanos, esto podría ayudar a buscar tratamientos para
enfermedades del cerebro, así como para deterioro mental relacionado con el
envejecimiento.

Los experimentos también mostraron que los ratones con la
enzima PDE4B inhibida sufrían menos ansiedad, preferían pasar más tiempo en
espacios abiertos, con más luz que los ratones normales, que optaban por
espacios cerrados oscuros.

Y aunque los ratones tienen miedo por naturaleza a los
gatos, los ratones modificados respondían con menos miedo a la orina de gato,
lo que sugiere que la inhibición de PDE4B podría incrementar las conductas de
riesgo.




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