El Papa Francisco hablará en una sesión conjunta en el Congreso en Washington, el primer Sumo Pontífice en hacerlo, y se reunirá con el presidente cubano, Raúl Castro, durante su esperado viaje a Estados Unidos y Cuba en septiembre, informó el martes el Vaticano.

El programa incluye visitas a La Habana, donde se reunirá
con Castro el 20 de septiembre, y después se trasladará a las ciudades de
Holguín y Santiago de Cuba, antes de volar a Washington D.C., Nueva York y
Filadelfia.

En Cuba estará entre el 19 y el 22 de septiembre y luego en
Estados Unidos desde el 22 y al 27 del mismo mes.

Francisco sostendrá un encuentro con el presidente
estadounidense, Barack Obama, en la Casa Blanca el 23 de septiembre.

Bajo el pontificado del primer Papa latinoamericano, el
Vaticano medió el año pasado para el restablecimiento de los lazos diplomáticos
ente Cuba y Estados Unidos, luego de más de medio siglo de rivalidad.

En Nueva York hablará en Naciones Unidas y participará en un
servicio religioso en el sitio conocido como la Zona Cero, centro de los
atentados del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center.
Posteriormente se reunirá con inmigrantes y sus hijos en una escuela en Harlem.

Durante los dos últimos días en Estados Unidos irá a
Filadelfia para cerrar el Encuentro Mundial de las Familias, una reunión
católica internacional que se celebra en una ciudad diferente cada tres años.
También visitará la prisión Curran-Fromhold.

En Cuba, una nota oficial difundida el martes por el
Gobierno comunista y la Conferencia de Obispos Católicos detalló que el Sumo
Pontífice arribará a la isla caribeña el 19 de septiembre y oficiará misas en
La Habana, Holguín y Santiago de Cuba.

“El Santo Padre quiere mostrarnos su cercanía en un
momento en que, gracias también a su mediación, se respiran aires de esperanza
en nuestra vida nacional por las nuevas posibilidades de diálogo que están
teniendo lugar entre los Estados Unidos y Cuba”, dijeron los obispos en un
mensaje publicado en el sitio web www.iglesiacubana.net.

Esta será la primera visita del religioso argentino a Cuba
como Papa. Sus dos predecesores, Juan Pablo II y Benedicto XVI, viajaron a la
isla en 1998 y el 2012, respectivamente, y se reunieron ambos con el ex
presidente Fidel Castro, ya retirado del poder por motivos de salud.

Antes de sus visitas a Cuba y Estados Unidos, el Papa
emprenderá una gira por varios países de América Latina entre el 5 y el 13 de
julio próximo, que incluye paradas en Ecuador, Bolivia y Paraguay.




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