Decenas de muertos por Ian
El huracán Ian tocó tierra el miércoles 28 de septiembre de 2022 como huracán de categoría 4 en la costa suroeste de Florida. Foto: Cortesía AP

Los rescatistas buscaban sobrevivientes entre las ruinas de las casas inundadas en Florida por el huracán Ian, mientras las autoridades de Carolina del Sur esperaban la luz del día para evaluar los daños causados ​​por su paso allí como los restos de uno de los huracanes más fuertes y costosos que jamás haya golpeado. Estados Unidos continuó avanzando hacia el norte.

La poderosa tormenta aterrorizó a millones de personas durante la mayor parte de la semana, azotando el oeste de Cuba antes de arrasar Florida desde las cálidas aguas del Golfo de México hasta el Océano Atlántico, donde reunió fuerza suficiente para un asalto final a Carolina del Sur. Ahora debilitado a un ciclón postropical, se esperaba que Ian atravesara el centro de Carolina del Norte el sábado por la mañana y llegara al centro-sur de Virginia por la tarde.

Se confirmó la muerte de al menos 30 personas, incluidas 27 personas en Florida , en su mayoría por ahogamiento, pero otras por los trágicos efectos secundarios de la tormenta. Una pareja de ancianos murió después de que sus máquinas de oxígeno se apagaran cuando se quedaron sin electricidad, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, los residentes angustiados caminaron a través del agua hasta la rodilla el viernes, rescatando las posesiones que pudieron de sus casas inundadas y cargándolas en balsas y canoas.

Decenas de muertos por Ian

“Quiero sentarme en la esquina y llorar. No sé qué más hacer”, dijo Stevie Scuderi después de caminar arrastrando los pies por su apartamento en Fort Myers, casi destruido, con el barro de la cocina adherido a sus sandalias moradas.

Los residentes esperan la evacuación en la isla de Fort Myers Beach, Florida, el viernes 30 de septiembre de 2022. Foto: Cortesía AP

En Carolina del Sur, el centro de Ian llegó a tierra cerca de Georgetown, una pequeña comunidad a lo largo de la bahía de Winyah, a unas 60 millas (95 kilómetros) al norte de la histórica Charleston. La tormenta arrasó partes de cuatro muelles a lo largo de la costa, incluidos dos conectados a la popular ciudad turística de Myrtle Beach.

Los vientos de la tormenta eran mucho más débiles el viernes que cuando Ian tocó tierra en la costa del golfo de Florida a principios de semana. Las autoridades y los voluntarios todavía estaban evaluando los daños mientras los residentes conmocionados intentaban entender lo que acababan de vivir.

Anthony Rivera, de 25 años, dijo que tuvo que trepar por la ventana de su apartamento del primer piso durante la tormenta para llevar a su abuela y novia al segundo piso. Mientras se apresuraban a escapar del agua creciente, la marejada ciclónica había arrastrado un bote justo al lado de su apartamento.

Foto: Cortesía AP

“Eso es lo más aterrador del mundo porque no puedo detener ningún bote”, dijo. “No soy Supermán”.

Nuevos problemas

A pesar de que Ian pasó hace mucho tiempo por Florida, continuaron surgiendo nuevos problemas. Un tramo de 22 kilómetros (14 millas) de la Interestatal 75 fue cerrado el viernes por la noche en ambas direcciones en el área de Port Charlotte debido a la enorme cantidad de agua que inundó el río Myakka.

Ross Giarratana, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Tampa, dijo que el Myakka alcanzaba un récord de 3,88 metros (12,73 pies) el sábado por la mañana.

Más al sureste, el río Peace también estaba en una etapa de inundación importante el sábado temprano en los condados de Polk, Hardee y DeSoto. La mayoría de esos puntos aún no han llegado a la cima, dijo Giarratana.

“Fue una locura ver cuán rápido crecían los ríos”, dijo. “Sabíamos que nos esperaban algunas cosas discográficas”.

Aumentó el número de muertos

El número oficial de muertos aumentó a lo largo del día viernes, y las autoridades advirtieron que probablemente aumentaría mucho más una vez que las cuadrillas hicieran un barrido más completo de los daños. Las búsquedas estaban dirigidas a rescates de emergencia y evaluaciones iniciales, dijo el director de la División de Manejo de Emergencias de Florida, Kevin Guthrie. Describió una casa sumergida como ejemplo.

“El agua estaba sobre el techo, a la derecha, pero teníamos un nadador de rescate de la Guardia Costera que nadaba hacia abajo y pudo identificar que parecían ser restos humanos. No sabemos exactamente cuántos”, dijo Guthrie.

Entre los muertos se encuentran una mujer de 68 años arrastrada al océano por una ola y un hombre de 67 años que cayó al agua creciente dentro de su casa mientras esperaba ser rescatado.

Las autoridades también dijeron que una mujer de 22 años murió después de que un vehículo todo terreno se volcara debido a un derrumbe de la carretera y un hombre de 71 años sufrió una caída fatal desde un techo mientras colocaba persianas contra la lluvia. Otras tres personas murieron en Cuba a principios de semana.

Es probable que el huracán Ian haya causado “más de 100.000 millones de dólares” en daños, incluidos 63 mil millones de dólares en pérdidas aseguradas de forma privada, según la firma de modelos de desastres Karen Clark & ​​Co., que emite periódicamente estimaciones rápidas de catástrofes. Si esos números se confirman, eso convertiría a Ian en al menos el cuarto huracán más costoso en la historia de los Estados Unidos.

Fuente: AP News




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