Foto: AFP

El escolta novato Donovan Mitchell anotó 33 puntos, incluidos tres triples, y encabezó el ataque balanceado del Jazz de Utah que vencieron con facilidad por 113-96 al Thunder de Oklahoma City en el cuarto partido de la eliminatoria de la primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste.

El triunfo fue el tercero consecutivo que logró el Jazz en la serie que se disputa al mejor de siete y están a uno más de alcanzar las semifinales, que podrían alcanzar el miércoles cuando disputen el quinto de visitantes en el Chesapeake Energy Arena, de Oklahoma City.

Junto a Mitchell, que también aportó siete rebotes defensivos y y repartió cuatro asistencias, otros cinco jugadores incluidos los cuatro titulares, que le acompañaron, lograron números de dos dígitos.

El alero australiano Joe Ingles se convirtió en el segundo máximo encestador al conseguir 20 puntos, incluidos cinco triples, mientras que el pívot francés Rudy Gobert volvió a ser el mejor dentro de la pintura al lograr un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes y un tapón.

El ala-pívot Derrick Favors y el base español Ricky Rubio anotaron 13 tantos cada uno completando la lista de los cinco titulares que tuvieron números de dos dígitos.

Rubio no pudo repetir el triple-doble del tercer partido y no brilló como había prometido el base Russell Westbrook que iban a impedirlo los jugadores del Thunder, pero si hizo una gran labor individual y de equipo al repartir ocho asistencias y capturar seis rebotes, incluidos cinco defensivos.

El jugador de El Masnou disputó 34 minutos en los que anotó 4 de 12 tiros de campo, incluido un triple de seis intentos, y acertó 4 de 5 desde la línea de personal.
Rubio recuperó un balón, perdió cuatro, puso un tapón y le señalaron dos faltas personales.

“Durante toda la temporada, una de las cosas que hemos tratado de conseguir de formar colectiva es generar tiros abiertos”, declaró el entrenador del Jazz, Quin Snyder. “No siempre los vas a anotar, pero si es necesario que se tire a canasta porque alguno entrará y eso lo que sucedió en la segunda parte cuando rompimos el marcador a nuestro favor”.

El Jazz tuvieron hasta 21 puntos de ventaja en el tercer cuarto con parcial de 89-78 que sería decisivo.

De nuevo, el alero Paul George con 32 puntos, incluidos 12-12 desde la línea de personal, fue el líder encestador del Thunder que también tuvieron el apoyo de Westbrook que aportó un doble-doble de 23 tantos, 14 rebotes y repartió tres asistencias.

Pero el Thunder como equipo sólo pudieron conseguir un 39 por ciento de acierto en los tiros de campo.

El alero Carmelo Anthony confirmó que no tiene su mejor momento encestador al quedarse con sólo 11 puntos después de fallar 13 de 18 tiros de campo, incluidos los seis intentos de triple que hizo.

Su fallos en el juego ofensivo fueron una de las causas que el Thunder no pudiesen de nuevo competir por el triunfo ante los Jazz, a pesar que el escolta español Álex Abrines, que salió de reserva estuvo perfecto en todo lo que tiro a canasta.

 

El partido volvió a tener dureza física y pleno de emociones con dos faltas técnicas para cada equipo antes que concluyese la primera parte y luego a falta de 5:30 minutos para el final del cuarto periodo, el alero Jae Crowder, del Jazz, fue expulsado con otra falta técnica tras enfrentarse a Anthony y darle, sin intención, un codazo al pívot neozelandés de los Thunder, Steven Adams.

“Nunca tuve la intención de golpear a nadie, simplemente fui a pedirle explicaciones a Anthony por una acción que no me gustó”, comentó Crowder. “Al final lo único que cuenta es la victoria y esa cayó de nuestro lado”.




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