J. B. Bickerstaff seguirá en el banquillo de los Grizzlies la próxima campaña./Foto: Canadian Press

Los Grizzlies de Memphis anunciaron hoy de manera oficial la continuidad de J.B. Bickerstaff como su entrenador para la próxima temporada después de haber estado en el cargo como interino desde el pasado noviembre.

El equipo, que ya había decidido la continuidad de Bickerstaff nada más concluir la temporada regular, no dio a conocer los términos del nuevo acuerdo y será presentado de manera oficial este miércoles en rueda de prensa.

El propio Bickerstaff al concluir la temporada también dijo que había hablado con los directivos del equipo y les había trasmitido su voluntad de seguir en el cargo.

“Siento que hemos comenzado a construir algo especial”, destacó Bickerstaff.

“Hemos iniciado una nueva cultura dentro del equipo y deseo formar parte de este grupo, que estoy convencido la pasada temporada hará cosas importantes si las lesiones nos respetan”.

Bickerstaff, de 39 años, era asistente principal de David Fizdale, el entrenador que los Grizzlies despidieron el pasado noviembre, cuando cumplía su segunda temporada al frente del equipo.

Las lesiones sufridas por el base Mike Conley, que al final le obligaron a pasar por el quirófano para reconstruir su tendón de Aquiles izquierdo y que le costaron perderse la mayoría de la temporada hizo que el equipo la acabase con marca de 22-60, la segunda peor de la liga, solo superados por los Suns de Phoenix.

Ahora los Grizzlies tendrán la oportunidad en la lotería del sorteo de la NBA de conseguir los derechos de selección del número uno en el próximo sorteo universitario, algo que no han logrado desde la temporada del 2009.

El gerente general de los Grizzlies, Chris Wallace, a través de un comunicado oficial, calificó de “admirable” el trabajo realizado por Bickerstaff durante su estancia como interino.

“Su labor fue especialmente positiva en base a las circunstancias que rodearon toda la actividad entro del equipo”, destacó Wallace. “La buena comunicación que tuvo con los jugadores le hizo ganarse su respeto, a la vez que completó una gran labor en el desarrollo del joven talento que hay dentro del equipo, por lo que nos sentimos muy ilusionados de verlo de nuevo la próxima temporada al frente de una plantilla completa y sin lesionados”.

Tras la recuperación completa de Conley, los Grizzlies volverán a tener como jugador líder al pívot español Marc Gasol, que fue el que se enfrentó abiertamente con Fizdale y que al final le costó el puesto al entrenador.

 

Bickerstaff tendrá también por primera vez la oportunidad de dirigir desde el inicio de temporada a un equipo después que en su anterior experiencia con los Rockets de Houston lo hizo como interino al sustituir a Kevin McHale, que fue despedido con marca perdedora de 4-7.

 

Pistons desean que Stan Van Gundy continúe 

Los Pistons de Detroit, a falta de confirmación oficial, desean que el entrenador Stan Van Gundy siga al frente del equipo y cumpla con el último año de contrato que le queda.

Varias fuentes periodísticas locales informaron que el dueño de los Piston, Tom Gores, es el que más defiende la continuidad de Van Gundy, pero también quiere que haya cambios en varios de los puestos de la dirección técnica del equipo.

Durante la pasada temporada Van Gundy ejerció las funciones de presidente de operaciones y entrenador, además de tener todo el control sobre el personal relacionado con los jugadores y el apartado técnico.

Eso es lo que Gores no quiere que continúe la próxima temporada, mientras que Van Gundy ha mostrado su interés en que todo siga igual.

Gores y Van Gundy han mantenido conversaciones periódicas durante las últimas dos semanas de cara a definir el equipo técnico que trabaje con el equipo la próxima temporada y en algunas de las reuniones se ha valorado el futuro del gerente general de los Pistons, Jeff Bower.




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