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Rafael Ramírez, el expresidente de Pdvsa, fue declarado de tratar de extorsionar a la compañía petrolera Harvest Natural Resources, de Houston, Texas, por lo que deberá pagar 1.420 millones de dólares a esa compañía, según decisión de una corte de la localidad.

Un juez federal en Houston le ordenó esta semana que pague a los dueños de una empresa petrolera de Houston $ 1.4 mil millones en daños en una demanda por fraude, aunque no está claro si o cómo se realizará el pago.

El juez del tribunal de distrito estadounidense, Lee Rosenthal, emitió el fallo por defecto el miércoles después de que Rafael Ramírez no impugnara los reclamos de Harvest Natural Resources, según una opinión que acompaña al fallo.

James Edmiston, ex director ejecutivo y director de Harvest Natural, dijo el jueves que estaba satisfecho con la orden. Si los accionistas de Harvest alguna vez recibirán un pago de Ramírez “es la pregunta de $ 1.4 mil millones”, dijo.

Ramírez, en un mensaje a Reuters, dijo que no estaba sorprendido por la orden, pero no quiso hacer más comentarios.

La demanda de Harvest afirmó que Venezuela se negó a permitir que la compañía venda sus activos en el país a partir de 2012, lo que le lleva a perder $ 472 millones. Acusó a Ramírez y otros de buscar un soborno de $ 10 millones para aprobar la transacción.

Rosenthal inicialmente otorgó a Harvest $ 472 millones en daños en diciembre, una cantidad que triplicó esta semana.

La empresa estadouniddense, demandó a Ramírez junto con Juan José García, consultor radicado en Florida, y Eulogio Del Pino, quien sucedió a Ramírez como jefe de Pdvsa, por haber impedido que Harvest vendiera sus activos venezolanos por USD 725 millones en 2012.

Harvest dijo en los documentos de la corte que se negó a pagar a los ejecutivos 10 millones de dólares en sobornos, y como resultado, terminó teniendo que vender su propiedad por sólo 255 millones de dólares.

Harvest estaba programado para vender a la compañía petrolera estatal indonesia Pertamina, pero García supuestamente exigió sobornos tanto de Harvest como de Pertamina en nombre de Ramírez. Cuando no los recibió, las autoridades venezolanas pusieron nuevos obstáculos al acuerdo que llevó a Indonesia a retirarse, dijo Harvest.

En 2013, Harvest aceptó vender a la unidad de Recursos Petrolíferos de Pluspetrol Petroandina por 400 millones de dólares, pero eso también fracasó después de que se negaron a pagar sobornos, dijo la compañía. Finalmente, Harvest fue vendida a CT Energy Holding, una empresa controlada por el industrial venezolano Oswaldo Cisneros.

Rafael Ramírez nunca compareció en la Corte del Distrito Sur de Texas, EEUU, para impugnar el caso, a pesar de haber sido notificado en su residencia en Nueva York hace un año.

El tribunal dictó una sentencia en rebeldía contra él en enero por un importe de 472 millones de dólares estadounidenses en concepto de daños y perjuicios. Harvest pidió al tribunal que triplicara esa cantidad sobre la base de que eran víctimas de extorsión, y el tribunal acordó ayer aumentar la sentencia a 1.420 millones de dólares, más los honorarios de los abogados y otros gastos en los que incurra Harvest para cobrar la sentencia.

Harvest despidió a los otros acusados “sin prejuicios”, lo que significa que puede volver a proseguir con sus casos en el futuro.

Ramírez fue jefe de Pdvsa y ministro de petróleo y energía, y a veces ocupó otros cargos en los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro. Maduro lo envió a los Estados Unidos como representante ante las Naciones Unidas. Cuando Ramírez fue reemplazado en la ONU, dejó los EEUU y se ha negado a decir a los periodistas dónde está.

Aunque se ha rumoreado que Ramírez tiene una riqueza considerable, es probable que cualquier intento de cobrar la cuantiosa suma, Harvest entre en competencia con el nuevo gobierno paralelo dirigido por el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, dijo una persona a quien se le informó sobre el plan. El nuevo gobierno planea buscar activos robados de Venezuela y utilizarlos para reducir la necesidad de financiamiento externo y multilateral para un programa de reconstrucción, dijo la persona.

Recientemente, Rafael Ramírez dijo a El Pitazo que se postulará para presidente de Venezuela si hay nuevas elecciones.

Con información de Tal Cual y El Pitazo




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