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Venezuela está utilizando Hurds Bank, un banco offshore poco profundo ubicado al este de Malta, para realizar transferencias significativas de productos petroleros que necesita para mantener su propia industria petrolera, confirmó Times of Malta.

“Se ha establecido una red informal de barco a barco frente a Malta en la que los productos se transfieren mar adentro a grandes petroleros que luego se dirigen a los puertos venezolanos”, dijo una fuente de la industria petrolera, confirmando un informe que apareció en Lloyds List.

El país sudamericano está a 9,000 km de Malta.

Según Lloyds List, un importante periódico marítimo internacional, desde junio se rastreó al menos 10 petroleros químicos o de productos que realizaban transferencias de barco a barco en aguas de Malta.

Luego, las cargas navegaron a Venezuela, en algunos casos con el transpondedor del sistema de identificación automática de buques apagado después de dirigirse a través del estrecho de Gibraltar para el viaje transatlántico.

Según Lloyds List, se han enviado alrededor de 400,000 toneladas de productos refinados desde principios de junio.

Hurds Bank, conocido por su actividad de petróleo y gas, no siempre legal, está fuera de las aguas territoriales y no está bajo la jurisdicción directa de Malta. 

Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos, consciente de la situación, ha hecho representaciones informales a las autoridades maltesas sobre el asunto.

Venezuela, uno de los mayores productores de petróleo, se enfrenta actualmente a sanciones unilaterales de Estados Unidos sobre sus exportaciones de petróleo como parte de los esfuerzos del presidente Trump para forzar un cambio de régimen en el país.

En junio pasado, Estados Unidos amplió sus sanciones contra la industria de petróleo y petróleo de Venezuela al prohibir a las compañías exportar o reexportar diluyentes al país. Esto generalmente viene en forma de petróleo crudo ligero o nafta pesada para diluir el crudo grueso y pesado producido por Venezuela para la exportación.

No obstante, dado que Estados Unidos ha dejado de proporcionarle a Venezuela este producto crucial para su industria, el régimen del presidente Nicolás Maduro ha encontrado de alguna manera la forma de obtenerlo a través de otros países, evitando las sanciones de Estados Unidos. 

Se desconocen los orígenes de los productos derivados del petróleo que se transfieren a los buques tanque de Venezuela en Hurds Bank. Los recipientes de suministro a menudo apagan sus transpondedores durante la operación.

Informes de noticias anteriores sugerían que Rusia, que se opone a las sanciones, era uno de los proveedores. Hasta el pasado enero, cuando se introdujeron las sanciones estadounidenses, las empresas estadounidenses solían suministrar a la agencia petrolera estatal de Venezuela unos 50,000 barriles diarios de productos derivados del petróleo. 

Por otro lado, Estados Unidos solía importar unos 500,000 barriles por día desde Venezuela, el mercado más grande del país.

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