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AFP

Por segundo año consecutivo, las Finales de la NBA oponen a los equipos de Golden State y Cleveland, pero Stephen Curry y sus compañeros de los Warriors enfrentarán ahora a unos Cavs más sanos que en junio de 2015, y a su líder LeBron James con más hambre de campeonato.

La Final 2016 de la NBA se inicia con dos partidos en la arena de los Warriors en Oakland (jueves 2 de junio y domingo 5).

Los playoffs de esta temporada respetaron la lógica: los dos mejores equipos de las conferencias Este y Oeste al final de la temporada regular competirán en una serie al mejor de siete partidos por el título.

Pero al contrario de lo que muchos habían previsto, Golden State, defensor del título y que tuvo la mejor temporada regular en la historia con 73 victorias en 82 partidos, tuvo que venir de atrás en su duelo con Oklahoma City Thunder para avanzar a la final, mientras Cleveland dominó fácilmente a los oponentes de su zona: Detroit (4-0), Atlanta (4-0) y Toronto (4-2).

Los Cavaliers, que en el 2015 perdieron la final (4-2) ante Warriors, esperan que LeBron finalmente les conduzca a su primer campeonato en su tercera aparición en una final, luego de caer en las de 2007 y 2015.

“Nuestra ciudad se merece este título, nuestros seguidores también, pero eso no nos asegura nada. Tendremos que luchar y tener éxito en grandes partidos”, dijo el ‘King’ James.

La estrella de Cleveland, que a sus 31 años jugará la sexta final en fila, primer jugador en hacerlo en los últimos 50 años en la historia de la NBA, considera que 2016 puede ser el año de los Cavs.

“INEVITABLEMENTE DIFERENTE”

“Esta última será necesariamente diferente de la de 2015. Este año, el equipo llega en gran forma, y me siento muy bien”, advirtió James, quien sin embargo terminó la final en 2015 con estadísticas deslumbrantes (35,8 puntos; 13,3 rebotes y 8,8 asistencias por partido), pero con las manos vacías por segundo año consecutivo.

“El año pasado, Kevin (Love) estuvo lesionado, y Kyrie (Irving) también anduvo lastimado. Realmente no disfruté de la final del año pasado”, recordó el dos veces campeón de la NBA y cuádruple MVP, que llega a esta cita con promedios de 24,6 puntos anotados y 8,6 rebotes por partido.

Con James dirigiendo la banda, Love promediando 17,3 pts y 9,6 rebotes por encuentro e Irving (24.3 pts y 5.1 asistencias por partido) libre de lesiones, los “Tres Grandes” de Cleveland lucen impresionantes, y más este año que han tenido buen respaldo de J.R. Smith y Channing Frye.

Pero la profundidad de la banca de Golden State no tiene parangón en la NBA.

La franquicia se encuentra de nuevo favorita en los pronósticos, pese a haber estado cerca de la eliminación en la fase final de la Conferencia Oeste frente al Oklahoma City de los canasteros Kevin Durant y Russell Westbrook.

¿QUIÉN FRENA A CURRY?

Golden State le arrancó las últimas tres victorias seguidas a los Thunder para avanzar a la defensa de su título y mantener las esperanzas de ganar su quinta corona de la NBA en su historia.

Afectado por lesiones de tobillo y de rodilla en el inicio de los playoffs, el astro Stephen Curry se hizo presente a la hora buena para sacar adelante a los Warriors con sus jugadas y puntería de tres puntos en la serie contra OKC.

“Durante los últimos dos juegos, fue de nuevo el Steph que conocemos”, confirmó el entrenador, Steve Kerr.

“La clasificación para la final fue complicada. Apreciamos aún más tener esta oportunidad, por segundo año consecutivo. Necesitamos mucho más que cuatro victorias para retener nuestro título”, recordó Curry, que ha encestado para 26,7 puntos por partido en estos playoffs.

Incluso, aunque han vencido a los Cavaliers dos veces en dos enfrentamientos de esta temporada, los “Warriors” son cautelosos.

“Ellos juegan bien, e incluso mejor, desde el inicio de los playoffs, pero estamos listos, y la prioridad absoluta es un buen comienzo en casa en esta final en casa”, advirtió Curry, el Jugador Más Valioso en las últimas dos temporadas.

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