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AP

David Ortiz probablemente sea abucheado en el Yankee
Stadium, Chris Sale está listo para volver a abanicar a Kris Bryant, y los
Reales de Kansas City encaran un camino cuesta arriba para volver a los
playoffs.

Después del receso del Juego de Estrellas, es hora de dar un
vistazo a lo que se avecina en la segunda mitad de la temporada del béisbol de
Grandes Ligas:

DISPUTA POR LOS PLAYOFFS

Todos estarán pendientes de Joe
Maddon y sus Cachorros, que buscan su primera corona de la Serie Mundial desde
1908. Hasta ahora van por buen camino: Jake Arrieta, Bryant y compañía tienen
la mayor ventaja en cualquier división, siete partidos por encima de los
Cardenales de San Luis en la Central de la Nacional.

Los Cachorros nunca han ganado un título en Wrigley Field.
¿Qué hay de todos esos fracasos en el pasado? “Es algo que no hablamos a
menudo”, dijo Arrieta.

Hay solo una división con una ventaja menor a cinco
partidos, el Este de la Americana, donde Baltimore está dos por encima de
Boston y Toronto. Ortiz recibió todo tipo de homenajes y adulación esta semana,
pero lo que Big Papi más desea es tener otra oportunidad de brillar en la
postemporada. Los Medias Rojas comienzan la segunda mitad el viernes en la casa
de los Yanquis en el Bronx.

La batalla será despiadada por los puestos de wild card, ya
que hay 18 equipos separados por cinco partidos. Los Reales, campeones
defensores, están cerca con récord de 45-43.

TRANSACCIONES

¿Dónde cerrará partidos el cubano Aroldis
Chapman al final del año? ¿Terminará Jonathan Lucroy con un equipo de
postemporada? ¿Qué tal el venezolano Carlos González?

El mercado tendrá bastante actividad antes del plazo del 1
de agosto para realizar canjes sin pasar por waivers. El año pasado, varios
nombres importantes –Yoenis Céspedes, Johnny Cueto y Troy Tulowitzki–
cambiaron de equipos en esta época, y terminaron siendo cruciales en la segunda
mitad de la campaña.

Este año, varios equipos necesitan ayuda en el bullpen, y
los Yanquis cuentan con dos de los relevistas más cotizados en Chapman y Andrew
Miller.

LA ENFERMERÍA

Clayton Kershaw, Zack Greinke y Craig Kimbrel
empiezan la segunda mitad en la lista de lesionados, al igual que el venezolano
Félix Hernández, Michael Brantley y varios pitchers de Texas.

Su recuperación, al igual que las de Jordan Zimmermann, Wade
Davis, Matt Carpenter y otros, podría definir la suerte de sus equipos.

Los Mets, campeones de la Liga Nacional, perdieron a su
capitán David Wright y el as Matt Harvey por el resto del año, mientras que el
toletero Céspedes y Noah Syndergaard se lastimaron en el mismo partido.

A LEVANTAR CABEZA

Andrew McCutchen, Prince Fielder y
Giancarlo Stanton están entre varias estrellas que se desempeñaron por debajo
de las expectativas en la primera mitad, mientras que José Bautista, Bryce
Harper, Jason Heyward y Dallas Keuchel también han tenido sus problemas.

FECHAS CLAVES

Ken Griffey Jr. y Mike Piazza ingresarán al
Salón de la Fama el 24 de julio.

Después, los Bravos de Atlanta jugarán su último partido en
el Turner Field (2 de octubre, contra Detroit) antes de mudarse a un estadio
nuevo la próxima temporada.

Además, Ichiro Suzuki necesita 10 hits para llegar a los
3.000, y Alex Rodríguez está a cinco jonrones de los 700.

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