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AFP

Los
Golden State Warriors arrancan el sábado su andadura por los playoffs de la
NBA, teniendo a San Antonio Spurs como principal rival en la Conferencia Oeste,
mientras en el Este, los Cleveland Cavaliers de LeBron James están obligados a
confirmar su cartel de favoritos.

Los
Warriors buscan sellar con un segundo título consecutivo otra excelente
temporada en la que establecieron récord de 73 victorias, y superaron los 72
triunfos conseguidos por los Chicago Bulls de Michael Jordan en 1995-96. 

“¿Quién
sabe cuán lejos podemos llegar?”, se preguntó la superestrella de los
Warriors Stephen Curry, el escopetero que estableció récord en tiros de tres
puntos anotados con un total de 402 en toda la temporada. 

Pero
Curry y el resto de los ‘Guerreros’ californianos saben que todo lo logrado
servirá de poco si no pueden llegar hasta el final, para reeditar la hazaña de
los Bulls. 

“Ahora,
obviamente, queremos terminar la temporada de la manera correcta”, dijo
Steve Kerr, el entrenador de Golden State. 

Los
Houston Rockets serán los rivales de los Warriors en la primera ronda de los
playoffs del Oeste, en un desafío al mejor de siete juegos y donde los
campeones tendrán la ventaja de la localía. 

Golden
State borró 4-1 a Rockets en esta misma fase de los playoffs la pasada
campaña. 

La
historia está del lado de los Warriors, pues de los 10 equipos que ganaron al
menos 67 partidos de temporada regular, ocho llegaron a ganar el título. 

Curry
ha sido clave en este accionar de los Warriors al terminar la temporada regular
con un promedio de 30 puntos por partido, convirtiéndose en el noveno jugador
en alcanzar el club del 50-40-90: con un 50% de efectividad desde el campo, un
40% en tiros de tres puntos y un 90% desde la línea de tiros libres.

La
mayor amenaza de los Warriors en el Oeste será el segundo cabeza de serie, San
Antonio Spurs, cuya temporada de 67-15 sólo fue eclipsada por la hazaña de
Golden State. 

Los
veteranos Spurs se enfrentan en la primera ronda a unos disminuidos Memphis
Grizzlies, que perdieron por lesión a mitad de campaña a dos de sus jugadores
clave como el pívot español Marc Gasol y el base Mike Conley. 

En
otros encuentros del Oeste, los Oklahoma City Thunder se miden a los Dallas
Mavericks y Los Angeles Clippers a los Portland Trail Blazers. 


LeBron a cumplir – 

En
el Este, LeBron James está demostrando un baloncesto más maduro en busca de
conseguir su primera corona con los Cleveland Cavaliers, la tercera de su
carrera, luego de las dos que alcanzó con Miami Heat. 

‘El
Rey’ James promedió 28.4 puntos, 8 rebotes y 8.5 asistencias, mientras tiraba
para un 63% en sus últimos 10 partidos con los Cavs, que se toparán con Detroit
Pistons en primera ronda. 

“Si
juega así, vamos a ser difícil de superar”, dijo el entrenador de los
Cavaliers Tyronn Lue. 

James
y los Cavaliers cayeron en seis juegos frente a los Warriors en las finales de
la NBA del año pasado. 

Desde
entonces, los Cavs han cambiado de entrenador, con Lue fomentando un baloncesto
más dinámico. 

Los
Toronto Raptors, que este año se reforzaron con el argentino Luis Scola,
estuvieron peleando con Cleveland el primer lugar del Este, y serán la
principal amenaza para LeBron y su gente. 

Toronto
confía en superar esta vez la primera ronda, luego de ser eliminados por
Wahington el pasado año, y abren el sábado en su casa contra los Indiana
Pacers. 

El
tercer cabeza de serie, Miami Heat, enfrenta una serie inicial con los
difíciles Charlotte Hornets, que tienen hambre de éxito de playoffs después de
haber sido barridos en sus últimas dos apariciones de postemporada. 

Por
su parte, Boston se mide a Atlanta en una serie igualada en la que la batalla
entre los bases Jeff Teague, de los Hawks, e Isaiah Thomas, de los Celtics,
podría resultar crucial.

 

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