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EFE

Los investigadores recurrirán a la habilidad de los
mosquitos para distinguir el leve olor de la sudoración de animales y humanos
para crear un pequeño sensor que instalarán en un dron no tripulado o un
dispositivo similar.

El equipo de investigadores comenzará a desarrollar el
aparato el próximo mes con la intención de que su uso práctico empiece en 2020,
recoge hoy la edición digital del diario Yomiuri.

El grupo está formado por científicos de la Universidad de
Tokio, la Academia de Ciencia y Tecnología de Kanagawa y la compañía química
Sumitomo Chemical.

Los mosquitos poseen en sus antenas una serie de proteínas
especiales denominadas receptores de olor que responden con una alta
sensibilidad al hedor del sudor de las personas presente en el aire cuando
están buscando una presa.

Los investigadores utilizarán genes de mosquito para
sintetizar artificialmente estas proteínas e incorporarlas en un dispositivo
eléctrico, adelantó el periódico japonés.

El sensor será calibrado para responder si hay al menos una
parte por millón (un 0,0001 %) de este olor de sudor en el aire.

En las operaciones de búsqueda y rescate es frecuente
utilizar perros para encontrar personas desaparecidas.

Sin embargo, los canes sólo pueden trabajar un tiempo
limitado y, puesto que necesitan instrucciones de sus instructores, las labores
pueden dificultarse en situaciones de alto riesgo.

“El mecanismo de los insectos para distinguir olores es
más simple que el de los mamíferos y, por lo tanto, más fácil de manejar. Es
adecuado para un sensor de pequeño tamaño”, dijo Shoji Takeuchi, profesor
de la Universidad de Tokio y líder del grupo de investigadores, en unas
declaraciones recogidas por el Yomiuri.




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