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El
científico argentino Gerónimo Villanueva,
uno de los responsables del estudio dado a conocer recientemente que determinó
la existencia de agua en Marte
, está
entusiasmado con la posibilidad de encontrar vida en ese planeta que cada día
que pasa se parece más a la Tierra.


Este científico de la NASA estudia la
habitabilidad en Marte
que en el
pasado se pensó colonizado por civilizaciones tecnológicas y al que en pocos
años se enviará una primera misión tripulada, con la mente puesta en la
posibilidad de encontrar vida.

“En los
últimos años, el estudio del llamado
planeta rojo ha revivido producto del descubrimiento de agua líquida en grandes
cantidades y gas metano
, lo que posibilita la existencia de vida en ese
planeta”, explica a Efe Villanueva, ingeniero del Centro Goddard de
Astrobiología de la NASA.

Según Villanueva,
hubo una época en la que se pensó en la
existencia de civilizaciones marcianas
, una circunstancia que alimentó las
mentes de científicos, escritores y cineastas de todo mundo.

Pero
después de las misiones enviadas “se
descubrió que Marte era un planeta árido, con una radiación extrema y bajísimas
temperaturas en el que es imposible sobrevivir”
, detalló.

El
científico que trabaja en el Goddard Space Flight Center,  está especializado en la búsqueda de moléculas
orgánicas en Marte y en cuerpos de hielo.

Esto
le ha llevado a participar en el equipo que está a cargo de ese auténtico
laboratorio móvil que es el Curiosity y que hace unos días confirmó el hallazgo
de agua en el cuarto planeta del Sistema Solar.

Un planeta habitable

“Se
está descubriendo que Marte tuvo un pasado muy habitable y puede serlo ahora
también porque, cuando buscamos vida, lo hacemos bajo la superficie terrestre,
donde se cumplen ciertas condiciones para la biología”, agregó.

Lo que hace a un planeta
habitable
,
según este ingeniero, es la presencia de
una corteza sólida, una atmósfera y agua líquida en su superficie
,
condiciones que hasta ahora sólo se dan en la Tierra.

Sin
embargo, los recientes descubrimientos permiten apreciar que por debajo de las
tierras marcianas se encuentra una gran cantidad de agua líquida subterránea y
gases orgánicos, lo que podría derivar, en un futuro lejano, en una colonización
humana.

Plan NASA

El ingeniero argentino explica a Efe que la NASA enviará próximamente un satélite que
orbitará alrededor de Marte
para reconocer con exactitud la presencia de
vida orgánica en el planeta.

También
operará un taladro para investigar debajo de la superficie. “Creemos que
hay algo interesante”, aseguró.

Además,
llevará un sismómetro para estudiar el interior del planeta y una expedición
robótica para continuar en detalle la composición de su geología, explica Villanueva, quien está convencido de que
los grandes descubrimientos están por venir.




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