Rafa Nadal buscará en el torneo recuperar su mejor forma/ Foto: AFP
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Entre los tres suman 13 títulos del Abierto de Australia y 16 finales disputadas: la estadounidense Serena Williams, el serbio Novak Djokovic y el español Rafa Nadal se estrenaron en Melbourne este martes con victorias en la primera ronda.

Djokovic, vigente campeón del torneo, superó con facilidad al español Fernando Verdasco en primera ronda del Abierto de Australia, en tres sets 6-1, 7-6 (7/4) y 6-2.

Verdasco, N. 40 del mundo, era considerado un rival peligroso por el serbio, ya que dispuso de cinco bolas de partido ante Djokovic en la semifinal de Doha hace 10 días.

Salvo en el segundo set, Djokovic controló el partido y se impuso en 2 horas y 20 minutos a Verdasco, que había eliminado a Nadal en primera ronda de Australia en 2016. El serbio se medirá en segunda ronda al uzbeco Denis Istomin.

“Estoy contento de haber superado la primera ronda, considerando que tuve a uno de los rivales más difíciles en el debut, teniendo en cuenta su buena forma y lo bien que jugó contra mí en Doha”, dijo Djokovic.

Nadal, superando al alemán Florian Mayer y a la suiza Belinda Bencic.

Nadal, noveno cabeza de serie, se clasificó para la segunda vuelta del torneo australiano al derrotar sin dificultad al alemán Florian Mayer (49 del ranking) en tres sets, por 6-3, 6-4 y 6-4.

De vuelta al circuito 

El español, ganador del torneo en 2009 y segundo en 2012 y 2014, parece haber recuperado su forma tras un 2016 repleto de percances, en el que había sido eliminado en primera vuelta de en Australia, en el primer Grand Slam del año.

“Eso ya es el pasado, estoy en forma y contento de estar de vuelta en el circuito”, declaró Nadal tras la contienda. El balear se enfrentará en la segunda ronda al chipriota Marcos Baghdatis (N.36), finalista hace 10 años.

El año pasado, luego de unos meses exitosos en tierra batida, una lesión en la mano le frenó en seco, obligándole a abandonar en Rolad Garros, y a finalizar la temporada en el mes de octubre.

También se clasificaron para la siguiente ronda el español Roberto Bautista (N.13), que venció al argentino Guido Pella, su compatriota Pablo Carreño-Busta (N.30), que ganó al canadiense Peter Polansky, y el argentino Carlos Berlocq, que se impuso al moldavo Radu Albot.

El colombiano Santiago Giraldo, en cambio, no pudo con el británico Kyle Edmund, y se despidió del torneo australiano tras perder por 6-2, 7-5, 6-3.

En el último partido del día, el croata Ivo Karlovic ganó al argentino Horacio Zeballos en el partido más largo de la historia de torneo en número de juegos disputados, con un resultado final de 6-7 (6/8), 3-6, 7-5, 6-2, 22-20, lo que supone 84, superando el récord precedente de 83 del partido ganado por el estadounidense Andy Roddick ante el marroquí Younes El Aynaoui en 2003.

“Duro” inicio para Williams 

En la categoría femenina, Serena Williams comenzó con buen talante su pugna por un 23º título del Gran Slam al eliminar a la suiza Belinda Bencic.

La norteamericana, que el año pasado cedió el puesto de mejor tenista del mundo a Angelique Kerber, eliminó a la peligrosa Bencic, de 19 años, por 6-4, 6-3, en un partido disputado en la Rod Laver Arena bajo un calor sofocante. Williams ganó seis veces el torneo australiano.

“Fue una de las primeras rondas más duras que he jugado nunca”, señaló la menor de las hermanas Williams.

La jugadora de 35 años, que podría romper en Australia el récord de 22 títulos de Grand Slam que comparte con la alemana Steffi Graf, si gana el título, se medirá en siguiente ronda con la checa Lucie Safarova.

La también checa Karolina Pliskova eliminó por su parte a la española Sara Sorribes en un partido fulminante que sonó a advertencia para las próximas rivales de la tenista checa en Melbourne.

Quinta mejor del mundo en meteórica carrera ascendente, la rubia tatuada resultó demasiado dura de pelar para la española Sorribes, número 106 del mundo que debutaba en Australia y ante la que se impuso en dos expeditivas mangas, 6-2, 6-0.

Otra española, Lara Arruabarrena, fue eliminada por la kazaja Yulia Putintseva (N.31).




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